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天文学家新发现12颗木星卫星 其中两颗“逆行”

2018-07-18 10:24:05  来源:中国新闻网

中新社休斯敦7月17日电美国天文学家17日宣布,经一年多的观测,他们新发现12颗木星卫星,并取得国际天文学联合会承认。其中两颗卫星绕木星逆行,引起天文学家关注,“或是木星存在如此多卫星的成因”。

美国科学网站The Verge消息,斯坦福大学卡耐基科学研究所的天文学家当日宣布,自2017年3月起,通过美洲国家天文观测站智利分站的布朗科天文望远镜(Blanco 4-meter telescope)的观测,他们新发现12颗木星卫星。与木卫一木卫二等大型卫星不同的是,这些卫星直径在1至2英里之间。“尺寸非常小,不易于观测”,团队负责人、卡耐基科学研究所天文学家斯科特·谢珀尔德说。

目前,天文学家排除了小行星或彗星的可能,并记录下它们的确切轨道,提交给国际天文学联合会。该联合会现已正式批准并承认这12颗天体为木星卫星。木星早已是太阳系拥有卫星最多的行星。至此,共计发现79颗木星卫星。

值得注意的是,据《华盛顿邮报》报道,天文学家指出,被发现的12颗卫星中,有3颗已命名。其中,被称为Valetudo的是迄今为止发现的最小的一颗木星卫星,直径为1公里。它与木星所有其他卫星的移动方向相反,绕木星逆行旋转,引起天文学家的关注。

谢珀尔德说,“这颗卫星的逆行造成非常不稳定的局面,随时有可能与其他卫星发生碰撞。”事实上,此次还发现一颗名为Carpo的卫星,也作绕木逆行移动。

“逆行的卫星或是木星存在如此多卫星的成因”,谢珀尔德分析称:也许在很久以前,在这个逆行空间中,存在着数目更少、尺寸更大的卫星围绕着木星运行。但当它们遭遇像Valetudo一样逆行的卫星撞击时,大型卫星被击碎,散落在轨道上,形成如今木星卫星的外观。他说,“Valetudo作为存在于木星最外围轨道的卫星,它是碰撞留下的残余物,是形成木星星体的最初物质。”

木星是气体巨星,其大气层由86%的氢气和14%的氦气组成,表面覆盖着厚厚的棕黄色和白色相间的云层。云层之下,是一个巨大的液态金属氢组成的海洋。随着木星不断高速旋转,旋转的液态金属海洋制造出了强磁场。强磁力吸引住大尺寸卫星,最大的卫星--盖尼米得直径大于行星中的水星。同时,卫星存在空间广,已观测到的最远轨道距木星达1860万英里。而地球的卫星--月球距地球为23.9万英里。(完)

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