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谷歌地球首次披露拍摄范围

2019-12-16 11:40:20  来源:雷锋网

一直以来,谷歌为街景视图(Street View)和谷歌地球(Google Earth)项目拍摄了大量地球照片。但CNET的一份报告显示,谷歌首次披露了它拍摄的世界范围:

1000万英里的街景图像;

3600万平方英里的谷歌地球图像;

覆盖世界上98%的人口居住的地区图像,供人们浏览。

这一系列数字是谷歌首次发布,从而让外界更好洞悉谷歌地图(Google Maps)的范围,也让谷歌在这方面领先于苹果等竞争对手,苹果刚刚开始在今年发布iOS 13的苹果地图中加入类似的街景摄影。

苹果地图

苹果地图

但苹果要赶上谷歌,还有很长的路要走。

目前,谷歌地图每月有超过10亿用户,是该公司最受欢迎的产品之一。对于搜索巨头来说,这也是一种有效的方式来投放本地广告。即使街景视图或谷歌地球的卫星图像不是用户每天使用的功能,它仍然是谷歌地图服务的一个巨大组成部分。

谷歌地图覆盖范围

谷歌地图覆盖范围

谷歌的联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)本月初辞去了谷歌母公司Alphabet的CEO的职务,并于2004年构思了街景视图。他的目标是制作一张360度的世界地图,该地图超越了街道和高速公路,包括小巷、地标和山脉。

最初的街景视图仅覆盖5座城市。为了获得图像,谷歌使用了汽车、无人机、远足者或绑在骆驼和绵羊身上的称为“徒步旅行者”的背包,从世界各地拍摄了一些有趣的图像。

例如,这是一张在法国和意大利接壤的勃朗峰非常绿的山坡上的滑雪者的照片。

谷歌地图产品总监伊森•拉塞尔(Ethan Russell)表示:

“图像是我们所做一切的核心。”

“我们认为它是整个地图制作过程的基础。”

当然,对于认为谷歌掌握我们周围环境和在线活动的大量数据的人来说,知道谷歌对现实世界的拍摄程度,将不会感到舒服。

像硅谷的同行一样,谷歌在其数据收集实践方面也承受着压力。该公司年收入近1400亿美元中的绝大部分来自有针对性的广告,这些广告都受到用户数据的支持。其中包括谷歌地图上的广告,尽管该公司没有列出(其实是一直拒绝公开)这些收入数字。

此前,雷锋网在《谷歌新AI道德委员会“倒了”,智慧城市项目也快凉了?》一文中也阐述了谷歌在智慧城市项目中因搜集数据不受待见的例子,其商业模式经常遭受质疑。

在过去相当长一段时间,谷歌的地图功能也总是引起批评。

2018年,美联社报道称,即使人们已经关闭了手机上的位置信息分享功能,谷歌也跟踪了用户的位置信息,不过谷歌也得到教训。据报道,谷歌还因将用户位置数据移交给执法部门和其他联邦调查人员寻找调查线索而受到审查。

伊森•拉塞尔强调说,谷歌的地图图像来自人们站在街上或在头顶上方能看到的公共场所。他说,谷歌是从第三方提供商那里获取所有卫星照片。

谷歌地区拍摄画面

谷歌地区拍摄画面

但有些事实是无法忽略的,比如谷歌制定过雄心勃勃的卫星计划。

2014年,谷歌收购了高分辨率卫星影像公司Sky Box,谷歌表示这将有助于保持地图应用程序的最新状态。Sky Box还吹捧通过航空摄影提供分析和情报的能力。例如,可以通过从上方检查石油设施中的容器高度来预测经济趋势。但是,三年后谷歌卖掉了该公司,退出了卫星业务。

在过去的几年中,谷歌尝试建立谷歌地图的信息中心,而不仅仅是导航工具。在过去的几个月中,谷歌增加了翻译功能、送餐选项以及航班信息和酒店预订信息。

在推广其庞大的地图图像库时,谷歌指出了一个名为Live View的功能。该工具使用AR(增强现实)技术,在真实世界的图像上叠加数字图形,来在应用程序上美化行走方向。

Live View功能

Live View功能

Live View的设计是为了解决“蓝点问题”,即从地铁站出来的那种熟悉的感觉,俯视地图应用程序上的蓝点,然后旋转成圆圈来寻找方向。Live View使用手机的摄像头显示箭头,告诉你该去哪里。

为了让这个功能发挥作用,谷歌开发了一项新技术,因为手机中的GPS不够精确。为了给人们提供实时指引,这款应用程序会将“数百亿”的街景图像与手机上的数据进行匹配,以显示你在哪里行走。

谷歌的卫星图像也有一些好的应用。

三年前,媒体CNET派出一个小组前往安哥拉,研究技术在清除该国数十年内战留下的地雷方面的作用。一个清理地雷的非营利组织,名为Halo,来自英国,依靠谷歌地球获取雷区的空中图像,从而实现了“扫雷”。

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