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美"火星2020"漫游车首露真容

2019-12-31 09:18:17  来源:科技日报

美国国家航空航天局(NASA)近日首次揭开了“火星2020”漫游车的“面纱”。该机构表示,这一探测器将于2020年7月启程前往火星,2021年2月登陆火星,不仅要在火星上寻找古代生命的“蛛丝马迹”,还要“作为人类探索火星的先驱”。

据物理学家组织网近日报道,“火星2020”在NASA喷气推进实验室的大型无菌间建造完成。上周,其驾驶设备首次地面行进测试取得成功。

“火星2020”计划副主管马特·华莱士表示:“这个探测器旨在寻找生命的迹象,它会携带各种不同仪器,帮助我们了解火星表面的地质和化学环境并收集样本,未来火星任务会将这些样本带回地球。”

“火星2020”漫游车长3米、宽2.7米,和其前辈“好奇号”一样配备6个轮子,可在岩石上如履平地。但速度并非其强项,它也不需要速度,因为它只需每个火星日(约等于一个地球日)平均行进183米足矣。

漫游车将配备一系列仪器,包括23个摄像头、两只能听见火星风的“耳朵”,以及用于化学分析的激光器。

它还配有一个迷你核反应堆来提供能量,用一只长2.2米的灵活机械臂和一个钻探机从它认为有利于生命存活的环境中提取岩石样本。华莱士说:“我们要寻找的是远古微生物生命,距今几十亿年,彼时火星更像地球,表面有液态水,大气层更厚且周围有磁场。”

样本提取后将被密封在一些试管中,这些试管会被置于火星表面,等待日后的火星任务取走。华莱士表示:“我们计划2026年再进行一次任务,前往火星取回样本,可能10年后就能分析这些样本了。”

为尽可能找到远古生命线索,“火星2020”将在耶泽洛陨石坑着陆。科学家经过多年争论才敲定这一地点,35亿至39亿年前曾是一个深约500米的湖泊,与众多河流相连。专家认为,此处可能保存有古老的有机分子。

华莱士强调:“我将‘火星2020’任务视为人类探索火星的先驱,其上搭载有一个用火星上的二氧化碳制造氧气的设备,制造出的氧气可以供人类呼吸,也可以给离开火星的返程之旅提供燃料。”

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