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小行星“龙宫”表面颜色背后的原因被研究人员揭秘

2020-05-08 10:31:55  来源:cnBeta

据外媒报道,日本“隼鸟2号”宇宙飞船在跟1.8亿英里外的小行星“龙宫(Ryugu)”会合后正在返回地球的归途上,但围绕这颗岩石星球轨道飞行的工作揭示了更多关于它的秘密。最新的发现是:其表面为红色和蓝色--现在研究人员终于知道为什么了。

JAXA科学家及其合作者周四在《科学》杂志上发表的一项新研究揭示了这颗小行星的一些秘密。我们知道,“隼鸟2号”的目标之一是采集位于“龙宫”表面的岩石样本,但要做到这一点它需要好好地了解这片土地。

数月来,“隼鸟2号”通过机载摄像机对“龙宫”表面进行了调查,这一系列的工作为其追踪这颗小行星提供了大量的数据,并且最终,这艘宇宙飞船降落到了“龙宫”的表面。

据悉,这些由“隼鸟2号”望远镜光学导航相机(ONC-T)拍摄的图像使研究小组能分析小行星表面的光谱特征。在龙宫表面有两种颜色格外引人注目--红色和蓝色。据了解,这颗小行星中纬度地区大部分为红色,赤道和两极则为蓝色。撞击坑也是蓝色。至于为什么会出现这种模式仍然是一个谜。

幸运的是,“隼鸟2号”的第一个抓取瞬间让研究人员对表面物质有了更清晰的观察并使研究小组相信,上面红色物质则是因“龙宫”在太阳附近的一次小旅行造成。

当该宇宙飞船在2019年2月着陆时,“龙宫”上面的碎片被激起并喷洒到这颗小行星的整个表面。龙谷星的着陆点位于一个蓝色表面物质较多的区域,但当它短暂着陆并再次起飞,一层暗红色的细颗粒散落在“龙宫”的表面。

这些线索表明,大约30万年前,“龙宫”绕着太阳运动。当时,“龙宫”离太阳更近,高温可能导致其表面的物质变红。随着时间的推移,作用在小行星表面的力混合了其表面的红色和蓝色物质。当“隼鸟2号”偷走一份表面样本时,它激起了许多已经沉淀下来的暗红色颗粒。

对JAXA团队来说,好消息是他们可能在表面采样中同时捕获了红色和蓝色的物质并可以在地球上研究这些物质。

眼下,“隼鸟2号”目前正在返航途中,预计今年12月在澳大利亚内陆地区降落。至于在完成这次任务后“隼鸟2号”的命运将如何目前还不清楚,但JAXA的科学家们表示,它可能会对另一颗小行星2001 WR1进行飞掠从而延长其任务期限。

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