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被谷歌买走2000人后 HTC和VIVE何去何从

 


9月21日,一个重磅消息炸翻了整个科技圈:HTC和谷歌共同宣布签署协议,谷歌把部分参与Pixel项目的HTC工程师纳入旗下,并获得部分HTC专利授权。作为回报,HTC将获得11亿美元的交易金额。

经过将近八个小时漫长的等待,到了下午五点,包括87870在内的几十家媒体终于等到了HTC的电话会议。在将近1个小时的群访中,两位HTC的高管——HTC智能手机暨物联网事业总裁张嘉临和HTC VIVE中国区总裁汪丛青轮番接受了媒体们的“轰炸”。

会议的前40分钟属于张嘉临,这位HTC前CFO、现任智能手机部门的总裁,今天显然忙的要命。张嘉临在会议中透露,刚刚参加过一个台湾媒体的群访,接下来马上还要参加一个新的会议。

对于此次和谷歌的协议,张嘉临从三个角度进行了解读:

第一是人员。HTC目前在全球约有1万名雇员,其中约有4000名是技术研发人员,此次根据双方的协议,约2000名原属于HTC的技术人员和工程师将前往谷歌,这部分人大多是Pixel手机相关的研发人员,其中也有部分参与过Daydream的开发。

而剩下的2000人,不仅包括自有品牌手机的研发团队,还包括Vive、物联网、人工智能等其他前沿领域的研发团队。

张嘉临进一步解释了HTC内部研发部门的分工方式:“HTC集团旗下各个领域的研发人员是按照资源调配的形式进行分工,比如VIVE的CTO就是原来手机硬件的负责人。内部有很多调配的机会。”

第二则是自有品牌。成立20周年之际,HTC在今年推出了新旗舰U11,销量和口碑比上一代U10皆有不小的提升,但与国外的苹果、三星,以及国内的华为、OV、小米依然有着不小的差距,全球市场的份额也依然在10名开外。

虽然为谷歌Pixel代工能得到一定的现金流,但一来谷歌手机过去一两年的销量惨淡,二来占用了HTC太多的精力和资源。从这个层面上来说,剥离了2000余名技术人员损失不小,但也能让HTC更加专注自有品牌的研发。

张嘉临放出了一个新的消息,今年年底HTC将推出U11的升级版U11 PLUS。下个月谷歌即将推出的Pixel二代手机,HTC依然参与了手机的研发和生产。

第三则是资金。此次交易HTC将得到11亿美元的现金(约合330亿新台币),虽然张嘉临在会议中强调HTC的财务状况非常健康,这笔交易不是为了套利或者缩减成本。

但是根据HTC 2016年度的财报数据,目前HTC的流动资产约为685亿新台币(约为22.7亿美金),同比2015年减少了21%,更是没法与市值300亿美金的巅峰时期相比。不得不说,谷歌11亿美金的支票,对于现在急需发展VR、物联网等业务的HTC来说,可以稍解燃眉之急。

对于资金的用途,HTC内部想必早有决议,但不论张嘉临还是汪丛青显然没有透露给媒体的打算。只是表示,HTC会将这笔钱分拆开来,用于HTC认为未来有前景的方向,包括VR/AR、物联网等。

之后,张嘉临解释了关于知识产权授权的问题。HTC总共拥有接近1万项的专利,涉及的领域包括手机、VR/AR、物联网以及其他领域,根据与谷歌的协议,HTC将把大部分的专利非专属授权给谷歌(但不是全部),这意味着HTC还可以继续使用或者把这部分的专利授权给其他的公司。

在最后的20分钟里,汪丛青补充了一部分和VR以及VIVE中国相关的问题。

去年6月,HTC VIVE独立成HTC的全资子公司,此次随着HTC内部的人事变动,VIVE和母公司HTC的人事关系也浮出水面。

“VIVE和HTC还是同一个公司,我们的研发团队也在一起。”汪丛青依然没有透露HTC内部目前有多少专属于VIVE或者VR项目的研发人员,但起码这次交易不会影响HTC预计年底发布的VR一体机:“VR一体机的部门和手机部门完全独立,这次不会影响我们关于一体机的计划。”

此次收购对VIVE以及对VR行业的影响,汪丛青一如既往地给出了他信心满满的回答:

“我认为对整个VR行业来说这是一个好事,HTC VIVE在过去的一两年一直走在前面,引领这个行业。完成此次的交易之后,HTC会加大对VR/AR的投入,只会让市场涨的更快。”

2015金翎奖

 

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