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独立游戏开发者应该知道的10件事

独立游戏是可以将游戏质量与商业效益很好地结合起来的一种游戏类型。不像游戏世界中其他的同行,做独立游戏的开发者们想做出的是真正独一无二、有自己特色、希望能引起全球玩家共鸣的作品。以下游戏开发工具Buildbox的作者Tiana Crump在这几年来与独立游戏开发者合作所得出的几点建议:

  1.你必须成为玩家群体的一部分

  如果你在找游戏灵感上面有困难的话,那你的问题很有可能就是因为你没有融入到玩家当中,你可能还没有进入独立游戏的环境中去。在玩家群体中活跃起来真的能在多个方面给你帮助。举个例子,它能给你提供大量头脑风暴式的点子,当你在玩一款新游戏的时候,看看留言板上的热门评论,新的想法就会自动产生在你脑中。史蒂夫·乔布斯曾经说过:“创造就是将东西结合起来。”你在独立游戏的环境中越投入,你就越容易将不同的想法结合起来,诞生出一个独一无二的概念。

  还有一个进入这个领域的方法就是学习。对于独立游戏开发者来说,游戏社区是一个非常大的信息来源地,你几乎可以在这里学到所有东西。提出问题,从你的同行或者粉丝中收集到有用的反馈,或者你还可以建立自己的人脉与关系,为未来潜在的合作机会打下基础。

  万事开头难,最简单直接的方法就是直接去玩独立游戏。如果你没玩过《地狱边境》、《星露谷物语》《纪念碑谷》的话,或者连《坎巴拉太空计划》的名字都没听过的话,那你真的应该玩玩看了。上面提到的这些都是知名的独立游戏,游戏性、艺术风格和主题都非常有特色。同时,加入独立游戏的论坛,多逛逛Steam, iOS和安卓上的玩家社区也可以得到一些启发。

  但当然,不要只停留在玩游戏的层面,要真正投入到这个环境中去。(国内的话)多点浏览像 indienova这样的网站,关注其他开发者的博客,跟踪关于独立游戏最新的资讯。同时在这些游戏论坛要活跃点,这是个学习游戏设计、游戏工具使用小贴士的好地方,把玩游戏+逛论坛变成你的日常吧!

  2.善用搜索是关键

  即使你已经进入到这个环境中了,在你新的构思落实之前你还是会需要用到搜索。永远善用搜索。作为一名独立游戏开发者,知道什么游戏在榜单上表现得好、分类是什么、背后的原因是什么都是很重要的。已经取得成功的作品会给你指引正确的方向。如果你创造了一款游戏让玩家会主动去搜索它,那你取得成功的机率已经大大增加了。

  怎样开始搜索呢?首先先选择一个你倾向于发布的游戏平台来分析。过一遍你的游戏那个分类下面的所有游戏,特别留意那些独立游戏。分析不同的游戏主题和流行的趋势,记录下经常在你眼前出现的游戏。当你有一个激起出你好奇心的游戏列表之后,去下载它们,进行更深层次的研究,目标是深度洞察到他们是怎么做成功的。所以你不单只是玩游戏,还要对其进行“逆向工程”。当你使用搜索的时候,“逆向工程”这项技术是非常有用的。

  首先,拿起你的笔记本,记下你找到的游戏,然后打开它们。仔细观察菜单页面的设计,按钮位置的安放,以及其他的特色。一言蔽之,把所有吸引你的东西都记录下来,看看你能不能找到吸引到其他玩家的有趣的点。比如有没有奖励系统?有没有隐藏角色?有没有很抓人的游戏概念?同时关注游戏中使用的货币化手段,比如他们是怎么放置广告等的。你还可以从几个方面来进行搜索,比如游戏性方面、艺术风格方面、货币化方面等等,每一个方面都有不同的模式和趋势,而你的目标就是打造一款能引领趋势的游戏。举个例子,你可以看到定价很高的游戏在Steam上依然很流行,而在iOS是另一番景象;你还可以发现比如《地狱边境》和《疯狂扭曲的暗影星球》这样背景比较暗黑的游戏现在没那么常见了,所以可以认为这种类型的游戏吸引力正在下降。你可以用比如App Annie, Sensor Tower和Google Trends这样的工具来对模型和趋势进行更深的分析。

  3.制作初期,主意越多越好

  当你脑子里有一个“超级棒”的构思的时候,强烈建议你在动手制作独立游戏之前,至少再想出三个想法,为什么要这样做?为什么要至少三个?因为有选择总是好事情。特别是在制作初期,通过对各个想法进行头脑风暴会让你更快地搞定你的核心游戏概念,这对创作性思维来说也是一个很聪明的办法,你可能就会得出一个比原来好十倍的主意。也许你的想法是做一款像素主题的游戏,然后你可以揉合进你的其他的一些想法,产生更好的化学反应。你的选择越多,就能从其中挑出最好的答案。

  同时,有些游戏在制作起来可能难度更高一点,所以你必须要平衡好风险和可行性。问问自己:“我真的能做到吗?”结合自己的技巧水平,工具,资源和时间来决定这个方案是否值得执行。千万要记住,你做的所有事情都是有风险的,所以要选择与你的能力与资源相匹配的想法去执行。合适的游戏想法是独特但同时在制作过程中不会有太多困难的。不管是编程,或者是用其他无需代码软件,又或是聘请程序员,你的游戏构思都必须是可行的,没有金刚钻,别揽瓷器活。最可怕的事情就是到后面发现你的“伟大”的构思,是不可行的。花点时间慢慢衡量你的选择吧。

  流行趋势是会变的,所以有些主意可能比其他的想法更契合当下。取决于你想做的游戏类型,有时你可能需要改变一下想法。有更多的选择肯定是好事。在你决定开始制作你的游戏之前,再过一遍其他的想法,同时不要忽视朋友和家人的建议!

  4.艺术风格与游戏性同等重要

  每个成功的独立游戏都有非常棒的风格。这也是将独立游戏与其他类型游戏区分开来的特征。优秀的艺术风格很关键,无论是像《几何冲刺》这样的极简风,还是像《泰拉瑞亚》这样的像素风,又或是像《帽子头历险记》这样的可爱风,一个好的美术风格的重要性不亚于游戏性,这些作品就是很好的例子,每个游戏都有非常有趣的玩法,以及相匹配的画风,这非常关键。要成为一名成功的独立游戏开发者,你就要让你游戏的艺术风格能牢牢地钉在玩家的脑海中。

  艺术风格是给人们的第一印象,把这个处理好非常重要。如果玩家第一眼没有看到吸引人的地方,他们是不会给你的游戏尝试的机会的。你游戏的艺术风格不仅仅是你在玩游戏的时候看到的东西,它同时也是图标和截图,这些细节都能帮助你的游戏卖得更好。

  要将你的艺术风格与游戏紧密结合,奠定游戏基调。如果你的做的是一款动作游戏,那么你的艺术风格在色彩应用上可能更加丰富,充满能量。比如恐怖类游戏的色调就会更加阴暗,气氛更加不祥。艺术风格决定游戏氛围,将故事讲得更加栩栩如生。为了真正抓住玩家的心,高质量的艺术风格是必须的,这跟游戏玩法同等重要。

  5.做一款独特又似曾相识的游戏

  一款成功的游戏,既要够独特,也要有玩家们喜欢的熟悉的特征在。最好的办法就是研究同类型的游戏,研究这个成功游戏的同时也要想办法怎么加入不同的东西。Buildbox的创始人,Trey Smith认为关于这一点,所有开发者都应该遵从这个理念:“你的游戏里面一定要有独特不同的东西,哪怕只是小小的一点改动。”

  但你在研究别的游戏,然后试图做得更好的时候,千万不要抄袭或者换皮。你可以吸取其中的概念和风格,拆开成各种元素,然后想出办法针对每一个特色进行提高,秘诀就是增加一些特别的元素进去。

  永远都要让你的游戏与众不同,即使只是一些小小的改变,比如让游戏的物理引擎加一点速度,反正就是尽可能地做出改进。当你达到这一点了,你就会发现你拥有了一款全新的游戏,比你原先的概念要好得多的一款游戏。吸收+提高,这是许多游戏开发者甚至企业成功的秘密诀窍。

  6.你的时间极其宝贵

  做游戏的时候,时间跟金钱一样宝贵。事实上,你的时间就是金钱。记住,但你在做游戏的时候,你也是在创造一样产品。这是一门生意,管理好你的时候是成功的关键。偏离轨道或者压力过大都是非常危险的,要避免这一点,在开始开发过程前制定一个清晰明确的计划和时间表是很关键的,特别对于独立游戏开发者来说。

  关于这一点,有几个小贴士。首先,检查你现在的时间表,决定你要投入到这个项目中的小时数或者天数。然后列出需要完成的目标,按优先程度排列。也不要安排得太满,合理制定截止日期。还有,如果你没有时间或者没有天分去包办游戏的艺术风格等方面的话,与其浪费时间做无用功,还不如请专业的来更加合理。

  7.不要半途而废,从简单入手

  很多人的第一款游戏并没有面试,事实上,对于独立游戏开发商来说,第一款游戏往往是最难的,很容易就会半途而废,完全放弃这款游戏。要记住,你的第一款游戏更多的是一个学习的过程,在开发的过程中你的技术会得到磨练,以后会成为更有经验的开发者。所以在刚起步的时候不要对你的游戏抱有太多的不切实际的期待。首先要去做,去做的过程中你自然会学到东西。一起步如果野心太大,想开发出一款完美复杂的游戏只会导致你承受不来,最终完全放弃。

  建议:从小处着眼开始。记住你还是个在游戏行业中学习的新手,所以避免超支,保持健康的工作状态。对于新手开发者来说,简单一点的游戏是个良好的开端,这种类型的游戏不会消耗太多的时间和资源,而且要记住。与普遍观点相反的是,你不需要投入非常大量的时间才能让你的游戏成功!David Reichelt制作《色彩转换》只花了一周。

  8.你以为你完成了?并没有

  如果你没有被这个游戏烦到的话,它就还没有准备好。为什么这么说?因为想要一款游戏真正做到完美无缺是非常难的,只要有一点漏洞,关卡设计有不合理的地方,你就还没完成。当它做到完美(或者你是尽你所能让它接近完美)了,那才是它准备好的时候。

  在让你的游戏面世前,确保它经过测试是非常重要的最后一关。这个目标就是观察你游戏中的每个细节,找一下还有哪些部分需要改进的。在修改阶段,再检查和保证你的艺术风格一致性也很重要,检查一下你的游戏画质和画面表现是不是都保持着相关性,你不会希望你的游戏里面画风是前后冲突的。看看游戏里的整体表现,有没有卡顿的地方,特别是在载入界面和动画承接的时候。

  测试游戏最好让更多的人来做,这样得出的反馈也更加客观。然后你的朋友,玩家都来玩一下,再给你提意见(必须要诚实)。你最需要的是看到缺点,而不是听到优点,搜集真实的反馈,再对症下药,好好修改。

  9. 单打独斗还是组队?

  作为一个独立游戏开发者,一般有两条路:自己搞定或者与发行商合作。无论是哪种方法都有利弊。如果你是独自发行游戏,你能掌控到从游戏品质到市场策略的方方面面。缺点就是你是一个人,怎么推广你的游戏也是你做的决定,让你的游戏曝光率增加虽然可行,但不会容易。如果你决定与发行商合作的话,最大的好处就是你完全不需要担心市场推广的事情,完全交给别人,你只需要专心于开发游戏上。当然,坏处就是你对遵循一些条框的规则,要与发行商的做事风格进行磨合。

  10. 与你的玩家一起从头开始

  如果你单干,那么你得很熟悉Steam、苹果或者安卓的条款。幸运的是,每个平台都对独立游戏亲睐有加。你要先与独立游戏媒体进行合作,平台可能会比其他的游戏媒体小,但可以很好的让别人知道你的开发情况。你可以放一些游戏截图,或者发布一些开发者日记,又或是录制一些视频到社交媒体上,让别人对你的游戏有一个直观的印象。还有一招是跟你的玩家们从游戏开发初期一起一路走来,就像Notch在开发《我的世界》的时候一样,与玩家分享你的开发故事,这样也会收到很不错的效果。

  如果你决定自己来,那么这个推广的时间点一定要早,你的目标是要在开发初期就建立起游戏社区,让你的玩家们在游戏真正面世前就有个概念,而且充满期待,这是一个独立游戏应该有的状态。

  结语:

  独立游戏为何称为“独立”,从一开始的游戏概念、艺术风格,开发过程到推广渠道都与商业游戏有着非常的大的差距,作为独立游戏开发者,你需要重新换一套思维与做事方式,切入点也非常重要。开发过程中也许你会有孤独感,但只要你做到了——而且是必须做到:融入玩家社区,那样最后出来的作品承载的东西绝对会远比游戏体积要大得多。

2015金翎奖

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最新评论

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