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风口上的区块链于游戏行业而言,到底是猪还是老鹰?

最近“区块链”这个概念有多火?

假如身为一个互联网行业从业者,对区块链不是略知一二的话,可能马上就会被同行嘲讽OUT了。

知名投资人,真格基金创始人徐小平近日在由真格基金所投资公司CEO组成的微信群中表态,“区块链革命已经到来。这是一场顺之者昌,逆之者亡的伟大技术革命。它对传统的颠覆,将会比互联网、移动互联网来得更加迅猛、彻底。’”

 

除了号召CEO们坚定“拥抱这场革命”之外,徐小平还在发言末尾强调,上述文字不可外传。然而这种“此地无银”式的强调必然没有什么实质性的作用,该信息还是传遍全网并引发激烈讨论。

1月9日下午,徐小平通过微博澄清,不希望自己对区块链技术的积极态度被误解为对ICO的看法,同时也呼吁旁观者警惕ICO乱象和投资风险,并以一个比特币悬赏将消息流传出去的人。


虽然徐小平的回应让整个事件看起来更像一场炒作,但不可否认的是,“区块链”这个概念是行业现下的大热门。而在区块链的这把火背后,还有一款名叫《CryptoKitties》(后简称云养猫)的游戏的助推,也因为这款游戏,“区块链”这把火也烧到了游戏行业。

在真正“拥抱这场革命”之前,区块链到底能给游戏行业带来什么,又有什么样的风险是我们不得不提前关注的?为此,龙虎豹就相关问题咨询了专业人士,希望能为大家解答一些关于“区块链”这个新风口的疑惑。

1.区块链为何与游戏搭界?

说起区块链,就不得不提一下大名鼎鼎的比特币,正是因为它的出现,才让区块链这一晦涩的概念开始为公众所了解。

简单来说,区块链是一个信息储存系统。比特币是在区块链基础上由既定算法规律产生的一种虚拟加密货币,同样也储存在区块链上。单纯的比特币并没有任何价值,与所有货币一样,只有当它开始产生交换,它的货币价值才得以实现。对虚拟的比特币而言,货币交换会产生交易信息,也就是所谓“转账记录”。保证每一条转账记录的安全性和真实性对比特币的价值尤为重要。


与现实中存在的例子相比较,我们所使用的支付宝就是一个记账系统,支付宝内的所有信息都由阿里巴巴集中管理不会对外公开,此为中心化。但在区块链中,所有人都可以参与记账,账目信息可以为所有参与者核实和知晓,此为去中心化。

相应的,因为去中心化的影响,理论上,区块链上的数据是完全公开透明的,每一个用户都可以看到其中发生的任何一条数据变化。加密技术的应用保证了所有数据几乎无法被修改,这也意味着数据的高度安全性。

在基本理解了区块链和比特币的基本概念后,我们可以将以太坊网络视作区块链的一种升级形式。云养猫这款游戏是基于以太坊网络搭建的。在以太坊网络中生成的加密货币变成了以太币,而以太坊网络除了虚拟货币之外还会产生另一样数据,也就是虚拟的猫。


用户获得的猫可以进行繁殖。在云养猫中,猫的设计参照了自然界中的基因,每只猫都有各自的基因组合来保证自身价值,越是稀有或者奇特的猫价格就越高,而因为猫的基因不同,繁殖能力也有所不同,用户需要等待适当的时机才能配对繁育,因此与电子宠物有相似之处,才被人们视为游戏。

从理论上来讲,与比特币的获取相同,任何用户都可以获取整个区块链上的信息来进行“挖矿”操作。但由于总体数据的体量太过庞大以及“挖矿”这种计算对设备的极高要求,普通用户基本不可能具备购买大型服务器的条件,因此在以太坊网络中,会有专门的机构获取全部以太坊数据信息,这些获取了全部数据的机构被称为“节点”,也就是现实中交易所一般的存在。通过交易所,用户可以使用现实中的货币兑换以太币。用户购买猫和养猫花费的以太币,最终支付给维护以太坊网络的计算节点,即运算产生的“燃油”费用,也就是通俗的服务费。服务费起到的最大作用就是吸引第三方充当节点,为用户提供服务,维护以太坊网络的生态。

说了这么多,云养猫看起来仍然更像是一种金融产品而非一款游戏,养成是云养猫唯一能跟游戏扯上联系的部分。

2.区块链在游戏领域的运用

文章开头也提到过,区块链与游戏搭上关系是因为云养猫这款游戏,虽说云养猫看起来和游戏的联系似乎并不大,但实际上区块链技术仍有很多可以在游戏领域运用的地方。

1. 保障虚拟财产价值

游戏作为虚拟产品,其中也包含了许多虚拟产品和货币,这些看不见摸不着的财产可能会随着玩家主动离开游戏或者运营关闭服务器而变得再也无迹可寻。不管是哪种情况,蒙受损失的都是玩家一方,但假如区块链技术接入,从理论上来讲,运营商将不再拥有对数据的绝对拥有权,所有数据信息都将真正属于玩家。

用一个简单的例子来说,假如一个《阴阳师》玩家A决定弃游,那么就需要将他的手机号或者是电子邮箱账号以及密码出售给另一名玩家B才可以换取一定金钱回报。但假如手机号码或者电子邮箱账号的使用者仍然是A,那玩家A的个人信息在这次交易中实际上也承受了一定的风险。


理论上来说,如果有了区块链,玩家所拥有的虚拟财产就不会因为游戏突然停止运营而消失,玩家之间的交易也会更加便捷和透明。用最近热门的女性向游戏《恋与制作人》举例的话,就是你的“老公们”将永远属于你。

2. 打击外挂、盗号,维护游戏环境安全

外挂的原理很简单,就是通过程序篡改游戏而达到既定目的。

但在区块链中,因为任何的信息变动都会被巨细无遗的记录下来,所以外挂程序一旦运行就会被所有用户察觉。假如《绝地求生》这款游戏是在区块链的技术基础上搭建的,那么55开一旦开挂就就会被全网用户记录无所遁形,恐怕我们今天也不会看到他重新开播的场景。


而盗号则是通过一定的运算破解用户的账户密码,普通账户采取的常为对称加密,就好比一把钥匙即可以开门也可以锁门。但在区块链中所采用的是非对称加密算法和单向散列哈希的双保险,用户持有一把“公钥”一把“私钥”。现实中,一把钥匙即可以锁一扇门也可以开一扇门,而在区块链中,公钥和私钥只可以完成其中的一项操作,用来认证身份并确保数据不被篡改。只要用户自己持有的私钥不被盗取,任何人都不能修改用户的账户信息,从根源上解决使用暴力破解进行盗号的可能性。

3. 减少中间成本

目前市场上的游戏发行很大程度上还有赖于发行商和渠道资源。如果依靠区块链搭建完全去中心化的游戏经济,那么传统分发模式也将被颠覆,换句话说,也许在未来游戏开发商将不再需要发行商和渠道商。反过来,玩家每个人都可以成为游戏的推广者并获取推广游戏的相应收益。开发商与玩家的沟通将变得更加直接。

目前,单纯的游戏开发商在产业链上虽然处于重要的产品源头,但他们的收益实际上还要被运营商和渠道商分割,尤其对于中小开发商来说,区块链这种更加直接地分发模式一旦建立,他们将会是最大的受益者,但这无疑也触碰到许多头部发行商的利益蛋糕。

3.区块链与游戏结合的时代还有多远?

在云养猫获得巨大成功后,国内最先作出反应的是A股上市公司壹桥股份旗下子公司壕鑫互联于去年12月28日推出的养马游戏《宝利马》(PolyPony),但保利马的交易使用的是该公司旗下另一项电竞加速业务的积分,而非基于区块链技术产生的虚拟货币。壹桥股份本身也不是一家游戏公司,其业务主体是渔业,但该业务一出仍使公司股票大涨,而壹桥股份也顺势转型为互联网公司。


在游戏公司中,紧跟热点的事网易和蓝港。网易在1月5日推出了游戏《网易招财猫》,但除了限量购买之外,并未透露更多信息。另一款基于国内的自主开发区块链底层平台Achain开发的名为《加密狗》的游戏则直接上线运营,有消息透露蓝港参与了研发。在1月8日,游久游戏旗下游久网开放了区块链游戏频道。


上述几家公司的股价均在公布进军区块链消息后有不同程度的上涨。

有一点需要强调的是,即使多数人视云养猫为一款游戏,但云养猫背后的区块链技术目前能给游戏行业带来的变革并不是玩法层面的,而是上文提到的所有底层技术支持。但这些看似可行的尝试方向在具体实施上也面临很多问题和困难。

前文也提到过,区块链并不是什么凭空发明的新技术,而是现有多项技术的合集。假使有一天,人类获得了超强的计算能力,区块链当前依赖的非对称加密算法和单向散列哈希算法可以被低成本的破解,那么现有的区块链架构将会瞬间崩溃。如果没有新的架构出现,区块链技术也将不复存在。

就目前比特币的发展趋势而言,由于庞大数据运算对设备的要求,实际上是无法做到用户个人参与其中,所有的数据信息仍然被掌握在拥有大型服务器和超级计算机的机构手中,所谓的去中心化在现实中也开始变的集中化。

不说太远的将来,回到云养猫和游戏本身,国外一位律师Greg McMullen在他文章中提出一个问题,“你真的拥有你买的那些猫吗?”

从版权的角度来说,根据Axiom Zen的用户协议,Axiom Zen拥有猫的图形化形象所有权,即使用户花钱购买了猫,用户也不是猫外观所有权的拥有者。如果用户想要使用猫的外观需要得到Axiom Zen的书面授权,但是Axiom Zen有权拒绝用户的授权申请。


这个问题带入到游戏当中其实非常现实。与完全虚拟的比特币不同,游戏是各种图像声音以及玩法内容的集合,换句话说,如果《恋与制作人》是一款区块链游戏,用户协议限制了你对声音和画面的所有权,那么你真正拥有的并不是外表帅气声线撩人的帅哥,而是一串毫无疑义的字母和数字序列,这该是多么令人沮丧的事实。

所以说,相比在货币金融领域的明确发展方向,区块链在游戏行业的发展还有重重阻碍,并且这些阻碍并非来自于技术领域的空缺,而是法律和规则层面。

不可否认的是,区块链在游戏行业的试错成本相对较低,同时能带来的改变也是令人期待的,至于结果如何,还需要时间来验证。

2015金翎奖

 

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