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VR两年时间大轮回:裁员、欠薪、倒闭相继而来?

游戏兵工厂新闻报道:

 

2014年3月,Facebook宣布收购Oculus,在这之前,这家低调的VR设备、游戏软件厂商,或许只有专业玩家能够叫得出它的名字。收购之后,VirtualReality(虚拟现实)开始走进人们视野,并在未来两年以野火燎原之势迅速发展。

深圳华强北赛格工厂店,记者粗略逛了一圈,找到不下5家从事VR行业的店面。过去各式手机零配件店面大部分被无人机和VR头戴设备所取代。

李凤(化名)在其中经营着一家店面,这里面从VR眼镜到一体机一应俱全,顾客下单之后,位于宝安的工厂就可以加工生产。半小时内,李凤多次接起电话或用手机微信回复顾客。她告诉记者,公司最近订单不少,卖得最好的是VR眼镜。

而与这些店面的火爆场面无法同日而语的是VR产业在投资界所受到的冷落。根据美国第三方风险投资数据公司CBInsights数据,对比今年第一季度,第二季度无论是投资数量还是金额都有不小的下降。


Facebook大并购带动产业

“从某种角度看,其实VR寒冬的提法不太准确,因为它并没有真正热过。”云九资本董事总经理邱谆告诉《第一财经日报》记者。

两年前,邱谆就开始关注这个领域,但可投资的标的并不多,让他始终处于观望状态。

根据《互联网+影视产业研究专题报告》,从2015年初至今,VR产业的企业数量从200多家爆发到1600多家。

清科私募通数据显示,近一年来,国内涉及VR产业的投资不少于145起案例,涉及金额44.34亿元人民币。

邱谆告诉记者,目前国内外的“VR投资热”主要依靠大公司战略投资部与一些号称专投VR的新型小基金运作起来。

对于小基金而言更多带有一定的投机性质,“这毕竟是个概念,对它们融资有利,算是一个差异化,不然刚出来怎么和其他大基金竞争。”邱谆对记者说道。

对于大公司来说,补充现有产品线是推进VR项目的主要动力。

时间倒回2014年年初,Facebook宣布20亿美元收购OculusVR,并且计划将其拓展到游戏以外的业务。“游戏之后,我们将把Oculus打造成提供其他多种体验的一个平台。历史经验说明,未来会有更多平台出现。今天的收购是对未来计算的长期投资。”FacebookCEO扎克伯格说道。

而这次收购在业内看来是对Facebook游戏业务的补充,对于Facebook而言,游戏未来是它们收入的重心,但是它们的游戏多数是休闲游戏,而且没有专门硬件,收购Oculus可以帮助它们进到主机游戏(硬件),以及重度玩家的领域。而这种寄托新技术带来新的增长点的方式随后被不少企业借鉴。

“没想到这个收购带动了整个业界,很多其他公司认为VR会是下一个方向,于是纷纷布局,国内比如暴风,纯视频的业务已经增长乏力,必须寻找新方向,于是锁定了VR硬件作为入口。”邱谆说道。

除了Facebook,手机巨头HTC在2013年手机营销跌至谷底之时,VR业务便成为了它的救命稻草。今年6月,HTC董事长王雪红全力押注VR产业,将VR业务分拆成立独立子公司,并带领28家风险投资基金组成专门针对VR投资的财团,投资规模达100亿美元。

Facebook、HTC之后,越来越多的巨头争相进入该领域。今年全球较大的融资金额来自于两家增强现实技术,MagicLeap和Meta分别获得7.94亿美元C轮融资以及5000万美元B轮融资,主要投资方为阿里、联想、腾讯等中国IT巨头。“(它们)相互带动,大家都怕落后,被别人抢了先机,投资远走在市场和用户之前。”邱谆说道。

对于机构投资者而言,等待,是这些年对于VR的态度,不少投资人仍然认为VR技术要谈市场规模还为时过早,尚未成熟的技术、巨头频繁加入这些因素都加大了资本投入的风险。

显然,在目前技术下,VR市场也已经逐步趋向饱和,以VR头显为例,大量公司的出货量未达到预期。去年,全球最大的经济和金融分析机构之一HIS预测,HTCVive将达到44万台的出货量,然而,今年实际只卖出了14万台。


VR头盔“90%的创业公司都倒闭了”

创投资本的观望态度直接影响的就是VR创业团队陷入发展窘境:难被大企业看上又不愿屈就于小基金的创业团队,只能面临两种选择:倒下或转型。

2015年,房文新创建极鱼科技时,万万没想到现在的情景。“我记得2015年有两三百家做头盔的,现在可能剩下不到十家了,这一拨技术已经过去了,90%的创业公司都倒闭了。”他对记者感慨道。

下半年,暴风魔镜团队大面积裁员,同时,米多娱乐与众景视界也传来欠薪消息,一时间,行业迎来低谷,更让许多人相信VR产业冬天已经悄然来临。

而在ODM、OEM等生产商中,这种低气压荡然无存,随之而来的是不断补充生产的热潮。

李凤所在的公司在VR出现之前,主要从事智能穿戴等OEM生产,近两年,随着VR概念在市场的火爆,逐渐将生产线投放到眼镜以及一体机研发生产上。

IDC集团研究结果表明,目前手机盒子90%以上都应用于消费市场,而中高端VR设备大多数应用于商用市场,主要以线下体验店为主。

“这是一定会起来的领域,到时就是谁先进入谁先干赢市场,我们公司为了这个弄了不少线下的体验馆。”对于未来VR市场,李凤显得十分有信心。

类似李凤这样的人在华强北的赛格工厂店中不在少数,在另一家同类型店面中,店主对记者表示,其卖得最好的机型是一款成本只要十几元的VR眼镜。这些工厂店一般不卖单机,只做批发,并且提供生产所需要的公模。

在李凤推荐下,记者试戴了一款配备2K屏幕的VR一体机,除了场景转换中带来一定眩晕,基本操作还算流畅。李凤得意地告诉记者,这是目前国内市场上,除了大棚以外做得比较好的VR一体机。

然而,当记者追问这款一体机销量时,李凤却表示现在市场对一体机需求并不大:“市场没有打开,明年应该会迎来一体机的热销。”

那么市场到底更青睐怎样的VR产品?

记者在淘宝页面搜索发现,最为热销的产品是售价在100元左右的VR眼镜。据记者走访了解,这种盒子成本价格在一二十到五十元不等。

在李凤的店中,记者看到一款带蓝牙控制的眼镜盒子,其告诉记者,由于带有蓝牙控制其售价比一般盒子要高,如果做1000个,单个价格可以减到48元,而这样的盒子贴上标签后,价格能够达到100元一个。

“现在基本只有盒子能赚钱,越高端越不挣钱。”房文新对记者说道。

一方面,盒子价格便宜,减少消费者试错成本;另一方面,爱奇艺等视频平台所推出的VR体验也会推动眼镜盒子在C端的市场。


寻找刚需

对于C端消费者而言,购买一个VR眼镜更多是对目前VR概念热炒的迎合。

在高交会现场,记者采访不少VR设备提供商,一名在深圳从事VR解决方案的销售经理告诉记者,大部分问询的人都是需要批量定做VR盒子。

“现在盒子基本都是国外的订单,美国、韩国是两大出口方向。”李凤告诉记者,公司最近接下了沃尔玛以及不少韩国机构的订单。

在刚刚结束的秋季香港环球资源电子展上,50元一个手机VR盒子是最为畅销的商品,受到最多国外厂商批量订购。

国外顾客对于新奇实惠的电子商品怀抱浓厚的兴趣。这些价格低廉的产品销往海外,很多时候甚至作为促销礼品送出去。VR新颖的概念让不少4S店、大卖场看中,一次性采购几千个VR盒子,专门用来附送给客户,“不用花太多价格又能体现公司在礼品上花了心思”是这些机构希望达到的效果。

而在个人消费市场,这种猎奇心理同样存在。

根据第三方数据机构艾媒咨询发布的《2016上半年中国虚拟现实行业研究报告》,尽管近年来国内出现不少VR头戴眼镜产品,然而消费市场反应一般,购买意愿不超过30%,71.3%的中国手机网民不会购买相关虚拟现实产品,主要原因在于价格与目前技术水平不对等。

在这种情况下,好奇心驱使以及尝鲜的想法让消费者去选择购买VR眼镜而非一体机等较高价格产品。

“眼镜盒子最大的好处就是便宜,反正体验一下,花了几十块钱效果不好扔了就行了。”上述高交会参展商对记者说道。

事实上,这类盒子成本和技术含量并不高,依靠一定话题和噱头能够增加其销量。在Indiegogo等国外众筹网站上,记者看到不少这类型的眼镜盒子,不少创业团队将其与手机内容、APP进行捆绑销售,而这些内容包括二次元、游戏以及色情题材。

对于高端技术而言,目前遭遇破局C端市场之困。

“现在VR行业,格局已定,大家在做B端产品,C端都不赚钱。”房文新所做的手势识别技术主要运用在Vive、Oculus等头显设备中。

其刚刚与投资人接洽完成Pre-A轮融资,具体融资金额与消息将在月底公布,房文新告诉记者,在这个节骨眼上,融资并不容易。

C端产品具有较高技术要求,巨头进入扼杀了这些创业团队的机会;B端产品对技术要求不高然而需要完善的供应链资源,创业团队不具备这两方面优势,容易造成“高不成低不就”的局面。

下一站AR?

华强北的商家还沉浸在眼前VR带来的微薄利润中,资本的方向已经悄然迈向下一步。

根据CBInsights数据,2016年第二季度AR领域投资数量虽然赶不上VR,然而投资额却超过VR。

第一季度是AR投资高峰,主要得益于MagicLeap获得7.94亿美元C轮投资。即使不算MagicLeap,第一季度AR领域仍然获得3亿美元的融资;第二季度AR融资额为7200万美元。按照当前的速度,AR领域交易量将比去年增长40%。

体验太重、C端用户市场不明朗,是投资人从VR中抽离的原因。“目前VR基本只适合重度游戏的用户场景,或者一些很垂直的行业应用,进入一般人的家庭,还比较遥远。”邱谆说道。

相较而言,AR的应用领域更广泛且亲民。

深圳增强现实公司OglassCEO苏波告诉记者,公司目前所研发的第三代增强现实眼镜投入量产,届时会先交付给国家电网、江铃部分部门生产以及战略机检修试用。这也代表了其所看好的未来AR设备在生产领域的三个潜力方向:电力、制造以及军工。

顺应这种趋势,房文新将极鱼科技业务分为ThisVR和ThisAR,将手势识别技术分别应用到VR和AR领域。与投资人一样,他认为AR具有更多的应用场景。“VR已经没怎么有人投了,我们现在的投资人都是因为在AR领域的应用而进入,手势识别能够从VR过渡到AR。”

从火爆到冷却,VR用了不到两年时间。“与之前互联网、O2O的热不一样,那些领域的需求是真实存在而且验证了的,只是在一段时间内被过度放大了,造成过热,现在降温是有道理的。”邱谆告诉记者。

无论是VR还是AR,要进入C端市场都需要克服多重技术难关,包括如何让显示更自然,减少眩晕效果。

房文新告诉记者,未来资本对于AR技术的投入将会集中在光学模组、手势操控以及SLAM(机器人同时定位与建图)三大核心技术上。

然而,对于创业团队来说,现在或许已经错过了最好的上车机会了。“硬件或者一体机研发,我不觉得还有机会。假设这个市场真的存在的话,最后Apple出个东西就把它们都灭了,完全等同当年的山寨智能手机;而如果这个市场不存在,当然大家也就都瞎忙了。”邱谆说道。

 

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2015金翎奖

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最新评论

  • 删除 引用 Guest (2016-12-06 21:27:28, 评分: 0 )

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