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地球最早生命可能是“星际访客”?

2019-07-02 09:14:25  来源:新浪科技

2018年秋季,Oumuamua穿过太阳系内部,是科学家首个证实的星际天体,但并不证明它是第一次进入太阳系,事实上该天体穿过太阳系远不止一次。

2018年秋季,Oumuamua穿过太阳系内部,是科学家首个证实的星际天体,但并不证明它是第一次进入太阳系,事实上该天体穿过太阳系远不止一次。

  类似Oumuamua的天体提供了良好的隔热和辐射屏蔽,这对任何可能搭载顺风车的微生物而言都是好消息。

类似Oumuamua的天体提供了良好的隔热和辐射屏蔽,这对任何可能搭载顺风车的微生物而言都是好消息。

北京时间7月1日消息,据国外媒体报道,目前,研究人员称,地球最早生命形式可能是“星际访客”,它们可能是搭载类似雪茄状天体“Oumuamua”最终抵达地球。

2018年秋季,Oumuamua穿过太阳系内部,是科学家首个证实的星际天体,但并不证明它是第一次进入太阳系,事实上该天体穿过太阳系远不止一次。

4月份,行星科学家比尔·伯克在加州大学伯克利分校召开的“突破讨论会议”上的一个小组讨论中称,我们总认为像Oumuamua这样的天体在任何时候都会与太阳保持1个天文单位的距离。据悉,1个天文单位是地球至太阳的平均距离,大约1.5亿公里。

伯克强调称,事实上Oumuamua具有一些非常有趣的启示意义,科学家会认识到一点——类似Oumuamua的天体可能是地球生命的太空载体,它可能将另一个世界的生命运送至宇宙角落,这种观点被称为“有生源论”。

Oumuamua确切的体积大小并不清楚,但是研究人员认为,其最大直径不超过800米。该天体在远离太阳时呈现“非重力加速度”,会让人们联想到它可能是某种外星飞船。但是普遍观点表明,闯入太阳系的Oumuamua天体是冰晶体,其神秘特征是由类似彗星的释气过程产生的。

夏威夷大学天文研究所天体生物学家凯伦·米奇在“突破讨论会议”中称,通过研究分析Oumuamua,我们发现冰可以在星际旅行中保存下来,之前科学家对彗星和太阳系其它小型天体的研究表明,类似Oumuamua的天体提供了良好的隔热和辐射屏蔽,这对任何可能搭载顺风车的微生物而言都是好消息。

米奇说:“在天体内部隐藏的生命体可能获得有效保护,但由于超新星辐射场或者加热可穿越10-20米,因此在这一深度中的任何生命很难幸存下来。然而,在某些状态下可星际运输活生物体,它们可能保存在深度冰冷条件下,其可能来自太阳系之外。”

迄今天文学家并未确定Oumuamua的原始恒星系统,因此我们并不知道多久以前它被弹射至黑暗、冰冷的宇宙“垃圾堆”。但它可能已在星际空间中穿行了1000万年或者更长时间。

目前还不清楚Oumuamua天体上携载任何碰撞幸存的假定生物体,米奇说:“该天体以相对地球每小时21.5万公里的速度近距离掠过地球,它具有非常高的碰撞速度,甚至实际情况比预期值更高,Oumuamua来自太阳系轨道平面上方,它的存在意味着一颗星际天体以36万公里/小时的速度接近地球。”

宾州州立大学天文学和天体物理学系教授施坦因·希古拉德森表示,科学家认为Oumuamua和类似天体是蓬松结构,因此任何碰撞地球,都可能是相对温和的“着陆”,并且当它们进入地球大气层就开始分裂。

之前哈佛大学天文学家阿维·勒布等人的研究结果,以及希古拉德森的计算数据,均表明在地球近46亿年历史中,曾有100颗类似Oumuamua的天体碰撞地球。以上模拟实验认为天体运动轨迹是随机的,它们不是由智慧外星生命发送过来的,后者观点被称为“定向生源论”。

近期勒布与其他科学家共同撰写一篇研究报告,猜测Oumuamua可能是一艘外星飞船。他说:“捕捉到Oumuamua是不可能的,我们现在还不知道该天体的确切位置,因此任何追踪探测器都必须配备一个功能强大(沉重且造价昂贵)的望远镜。要想获得足够的速度捕捉Oumuamua,需要在太阳附近一个危险近距位置发生弹射。

勒布在“突破讨论小组”问答环节中说:“寻找下一个星际天体将更具意义。”据悉,功能强大的“大型天气勘测望远镜”将于2020年观测天空,当它完全启动运行时,很可能每月都会发现一颗星际天体。

他说:“因此我们仅需等待几年时间,或许未来每个月都会发现一颗星际天体,勘测分析它们的成本也将大幅降低。如果科学家在星际天体接近我们时发现它的存在,该天体实际上能以相对较慢的速度发生碰撞。”

当然,也有可能外星生命在很久以前以相对短暂的时间窗口跳跃至地球,太阳系类地行星非常有规律地互相交换岩石,地球上不断增加的火星陨石就能证明这一点。事实上,一些研究人员猜测,地球生命可能起源于火星,在一次强大碰撞事件中,火星生命搭载着岩石被抛射至太空,并最终抵达地球。

综上所述,“有生源论”指出,星际天体或者本恒星系统内天体,定向或者随机运行,并不是地球上生命出现的标准解释。毕竟当前没有证据证明这一点,因此大多数科学家认为现有地球生命都是“原住居民”。(叶倾城)

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