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太空性行为能让人类繁衍后代吗?

2019-07-10 10:59:35  来源:知否

美国太空公司SpaceX创始人埃隆·马斯克(Elon Musk)和电商巨头亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)都认为,要想应对地球资源日益枯竭的挑战,“太空殖民”可能是最好的选择之一。

然而,要想将人类送入太空,除了面临技术方面的挑战外,长期生活在微重力环境下对人类身心健康的影响也受到关注,包括人类繁衍后代的能力。不过令人感到欣慰的是,最新研究发现人类精子在太空不同重力条件下仍能保持活性,这个消息有助于打消我们以往的疑虑。

冷冻精子的微重力体验之旅

知否

维也纳德克斯女性健康中心的蒙特塞拉特·波阿达博士(Dr Montserrat Boada)发现,暴露于太空微重力条件下的冷冻精子样品和保存在地面条件下的精子几乎没有差别,这让“向太空中安全运送冷冻精子、并在地球之外建立人类精子库成为可能”。

为了更好地了解微重力对精子的影响,波阿达博士与巴塞罗那理工大学微重力工程师以及西班牙业余飞行爱好者航空俱乐部的成员进行了合作。研究人员收集了10名健康志愿者的精子样本,并使用了通常用于地面生育治疗的技术将其冷冻。

随后,这些精子样本被小型特技飞行训练飞机带入空中,进行短时间的微重力体验。这种飞机进行了20次“抛物飞行”,每次飞行可以创造8秒时间的不同重力水平,从太空中的微重力到相当于地球的两到三倍重力。波阿达博士说:“我们之所以选择特技飞机,是因为它在模拟航天飞行效果方面被证明是有效的。”

飞行结束后,研究人员将样本解冻,并将精子与储存在地面的样本进行比较。科学家们通过测量七个特征来评估精子活力,比如精子浓度、活力、生命力、形态和DNA碎片等。结果,波阿达博士发现:“在微重力环境下,冷冻的人类精子样本似乎没有任何变化。”

事实上,波阿达博士说,这些样本在DNA碎片和生命力方面100%相同,在精子浓度和活力方面有90%的一致性。她补充说,这些微小的差异“更可能与精子样本的异质性有关,而不是暴露在不同重力条件下受到的影响所致”。

依赖性爱造出太空婴儿太难

在太空中进行性爱不仅困难,而且十分危险。此外,宇宙辐射对发育中的胚胎也会构成巨大威胁。微重力还会严重损害循环系统、呼吸系统和生殖系统。

因此,科学家们正把人工繁殖作为在地球以外繁衍后代的主要手段。这样做很有必要,因为与依靠男女性爱受孕相比,人工繁殖可以解决地球大气层外繁殖过程中固有的许多问题。科学家仍然不知道航天飞行将如何影响太空婴儿的产前发育。波阿达博士称:“微重力会影响分子和细胞结构,虽然我们在动物和人类其他组织或细胞上进行了许多研究,但对于不同重力环境对精子、卵子和胚胎的影响知之甚少。”

但波阿达博士称这只是初步研究,她的团队将继续验证研究结果,然后对更大的精子样本、更长时间的微重力体验,甚至新鲜精子进行验证。她补充说:“我们确实需要知道:如果太空任务数量在未来几年有所增加,而且持续时间更长,那么为了应对这些问题,研究人类长期接触太空环境的影响将至关重要。”

开始考虑在地球之外繁衍人类后代的问题具有重要意义。博阿达博士指出,在这项研究中使用冷冻精子的一个原因是,已知的辐射对新鲜精子存在影响。她解释说:“辐射会损害人类精子的质量和生存能力,而且预计这些影响对新鲜精子的影响会比冷冻样本更大。冷冻样本储存在特殊的低温吸管中,并在低温容器中运输。所以我们的第一步是研究重力对冷冻精子样本的影响。”

太空中繁衍后代危险重重

虽然这些发现令人感到鼓舞,但这类试点研究的结果远非决定性的。美国堪萨斯大学医学中心退休教授约瑟夫·塔什(Joseph Tash)说:“这一结论没有考虑到精子银行要求用于人类安全生殖的现实,也没有考虑到长期暴露在微重力和太空飞行辐射环境下的现实。比如研究中使用的抛物飞行导致了重力快速、交替变化,而在长时间的真实太空飞行中却不太常见。”

塔什认为,要想使人类在地球之外安全繁衍在技术上可行,微重力的影响只是研究人员必须清除的诸多障碍之一。研究人员必须面对的其他挑战还包括,找到如何减轻辐射对精子、受精卵、发育中的胎儿及其母亲影响的方法。

如果人类在太空中旅行,并有可能在太空繁育后代,还有其他问题需要解决。随着时间的推移,宇航员会经历骨质流失、肌肉萎缩和血量减少等症状。太空旅行也会增加患癌症的可能性。此前的研究表明,银河宇宙射线的辐射可能对大脑产生长期影响,影响学习、记忆、多任务处理能力和心理健康。今年早些时候的一项研究发现,宇航员在太空呆的时间越长,他们患疱疹、水痘和带状疱疹的可能性就越大。

近年来,私人公司开始讨论人类在太空中建立殖民地的可能性,希望将科幻小说里的想法变成现实。SpaceX创始人马斯克曾谈到他殖民火星的雄心。2017年,他宣布计划在2022年让两艘货船在火星着陆。不久前,马斯克在推特上发布照片,上面写着“占领火星”。2013年,荷兰公司Mars One开始从数千名申请者中挑选宇航员,为其殖民火星做准备。

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