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第二个"短睡眠"基因被发现

2019-09-03 09:20:13  来源:生物探索

当今世界,睡眠不足成为了普遍现象。忙工作加班到凌晨一两点,不忙工作刷剧玩到凌晨一两点。白天因为睡眠不足,精神不济,一整天都沉浸在丧丧的气氛之中。接着到了晚上,又开始间歇性兴奋,恶性循环……

长此以往,因睡眠不足所引起的各种疾病便找上门了,例如:思考能力下降、警觉力与判断力削弱、免疫功能失调、身体失去平衡等等。让我们的身心健康都受到侵害。

有没有一种方法能让我们在很短的时间睡饱觉呢?近日发表在《Neuron》杂志上的最新论文给我们找到了来自“基因”的答案!原来,有些人是真的可以只睡4-6小时就能满血复活的!

第一个短睡眠基因:DEC2的发现

早在2009年,加州大学旧金山分校威尔研究所神经科学教授Ying-Hui Fu博士及其团队中一对“短睡眠”母女体内发现了一种名为DEC2的基因突变。正是因为这一基因的突变,使其仅仅在每晚睡眠时间约为6小时后便能满血复活,活力满满。这比许多专家建议的成年人睡眠时间至少7个小时还要少呢。

研究发现,这是第一次在基因领域解读到了“自然短暂睡眠“的存在,DEC2编码的蛋白质通过调控关闭包括调节觉醒的激素orexin的基因在内的其他基因表达而起作用。

尽管这种基因在某些情况下具有遗传性,但由于其罕见的突变几率,并不能解释所有的短睡眠情况。因此,为了更进一步的解读“短睡眠”的神奇奥秘,Fu博士及其团队历经10年的科研探究,终于又有了新的发现。

最新发现:ADRB1基因突变作用“短睡眠”

经过十年探索,研究人员在一个三代遗传“短睡眠”的家庭成员中发现:没有任何一个人携带DEC2突变!那究竟还有什么基因在影响着“短睡眠”呢?

于是,研究人员使用基因测序和遗传连锁分析技术来确定与特定性状相关的突变的确切染色体位置,以梳理家族的基因组。研究结果发现,一个名为ADRB1的基因突变,与DEC2突变一样,与自然的短暂睡眠密切关系。

自此,第二个“自然短睡眠基因”被找到了!那这一全新的基因突变究竟是如何作用短睡眠的呢?

研究人员在一批经过基因工程改造后含有与人类相同的ADRB1突变的小鼠实验中发现:ADRB1基因负责编码肾上腺素能β受体,突变后会导致受体稳定性下降,功能受到影响。ADRB1基因突变后,小鼠的睡眠减少55分钟,并在光刺激后立刻醒来。

破解睡眠不足的健康威胁

Ying-Hui Fu博士表示:“在今天,大多数人长期睡眠不足。如果你需要八到九个小时的睡眠,但只睡了七个小时,那么你的睡眠就不能满足身体需要。长此以往,你将更容易患心血管疾病、癌症、痴呆、代谢问题,免疫能力也将减弱。而这些拥有’短睡眠‘基因的人们,即使睡眠不足7小时,也不会遭受由睡眠不足引起的任何不良健康影响。”

进一步的研究继续发现,这些短睡眠者往往更加乐观,更有活力,并且有更好的多任务处理能力。甚至一些研究人员认为他们可能活得更久。

虽然这些好处的确切原因目前仍然未知,但加州大学旧金山分校(UCSF)威尔神经科学研究所神经学系教授Louis Ptáček博士认为这一研究发现是了解良好睡眠与整体健康之间关系的重要开端。进一步地探索β1-AR的机制或许会成为治疗睡眠相关病症的潜在药物靶标,可以缓解失眠患者的痛苦。

结语

人生的三分之一的时间都花在睡觉上,睡一个好觉来褪去身心疲劳,可让人们更快乐更健康的生活下去。所以,就算我们不拥有这样一种“优秀”基因,但也要好好睡觉,睡饱觉哦!

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