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EPA:拟2035年前取消哺乳动物实验

2019-09-12 09:00:32  来源:科技日报

据美国《科学》网站10日报道,美国环境保护署(EPA)当天宣布,将于2035年停止开展或资助在哺乳动物身上进行的研究,此举使EPA成为美国首个为逐步停止动物研究而设定严格期限的联邦机构,引发各方强烈反应。

目前,EPA依靠动物实验来评估化学品的安全性,但化学公司一直抱怨这些测试昂贵又耗时。动物保护组织也一直敦促该机构转向非动物模型,如计算机程序和“芯片上的器官”等技术。

今年6月,EPA署长安德鲁·惠勒公布一份内部备忘录,概述了逐步淘汰该机构动物实验的计划,惠勒在备忘录中写道:“动物实验既昂贵又耗时,不使用动物的科学进步正让研究人员以更低成本,更快、更准确地对化学物质进行评估。”

他还写道,EPA将把资源从动物实验转向这些“新方法”。EPA计划2025年前将其对哺乳动物研究的需求和资助减少30%,并在2035年前取消所有对哺乳动物研究的要求和资助。

在新闻发布会上,惠勒还宣布,将为包括约翰·霍普金斯大学在内的5家机构提供425万美元资金,用于开发非动物方法替代目前的检测方法。

目前还不清楚有多少动物或研究项目会受影响。EPA称,每年提交给EPA用于毒理学研究的动物总数在2万到10万多只之间。

EPA此举引发了各方激烈反应。动物保护团体“白大褂废物项目”副总裁贾斯汀·古德曼说,“对纳税人、动物和环境来说,EPA的决定是一场决定性的胜利。动物实验不可靠,而且有误导性”。“EPA的计划是美国历史上削减政府动物实验最全面、最积极的计划。我认为这将成为其他机构的黄金标准”。

但自然资源保护委员会资深科学家詹妮弗·萨斯则表示:“EPA的决定令人失望,停止动物实验将使潜在的危险化学物质进入环境和消费品中。”

萨斯强调说,尽管科学家在创造非动物模型方面取得了巨大进步,但它们仍然无法与真实的动物模型相比。要确定一种化学物质是否会导致狼疮等疾病,需要看到它对整个免疫系统的影响,而不仅仅是对培养皿中的几个细胞的影响。如果没有动物实验,铅中毒导致的学习障碍不会被发现。

总编辑圈点

全世界每年用于研究的动物数以千万计。此前,在对待这些动物的原则上,美国及欧洲国家推广的是“3R法则”,即减少、优化和替代——尽可能减少使用动物的数量;尽可能减少动物的痛苦;以及不利用活体动物实验,而是以微生物细胞、组织、器官甚至电脑模型来替代。现在,取消哺乳动物试验的决定,无疑是文化的昌明和环保意识的增长带来的。但对一些领域的研究者来说,“完全替代”法案也令他们非常苦恼,因为如果完全不使用动物试验,生命科学相关研究将很难继续进行。但现阶段,能否最终出现让两方面都满意的方案?我们拭目以待。

来源:科技日报

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