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厉害了!科学家发现的这条通路,让线虫的寿命延长了500%

2020-01-10 10:56:28  来源:学术经纬

日前,细胞出版社旗下的Cell Reports期刊上刊登了一项关于长寿的研究。由南京大学、MDI生物实验室、以及Buck衰老研究所的科学家们联合组成的一支团队发现,一条通路能显著延长线虫的寿命。要知道,这延长的可不是区区20%或者50%,而是500%!

这个发现是怎么做的呢?我们在今天的这篇文章里一道来看一下。首先,科学家们选择“线虫”作为他们的研究对象。这是一种细长的蠕虫,是生物学家们最常使用的动物模型之一。由于这种动物的正常寿命只有3-4周,一但有什么基因能够延年益寿,我们很快就会看到变化。

在这项研究里,科学家们把注意力放在了两条已知的信号通路上,一条是胰岛素信号通路,另一条是TOR信号通路。在过去的研究里,人们发现这两条通路与线虫的寿命有关,分别能将线虫的寿命延长100%和30%左右。

图片来源:http://www.genome.gov/10000570%20[Public domain]

如果同时改变这两条通路,会对线虫的寿命产生怎样的影响呢?研究人员们做了一个尝试,而尝试的结果令他们大感意外——“两种通路的协同效果非常疯狂,”本研究的共同一作之一Jarod Rollins博士说道:“这个效果不是一加一等于二,而是等于五!”

科学家们推断,这个结果表明,这两条通路在背后一定有着某种特殊的联系。进一步深挖之下,他们发现这种长寿现象与线粒体有关。这是细胞内的“能量工厂”,在过去的十多年里,不断有研究表明这种细胞器与长寿有关。如果线粒体的功能失调,就会引起一系列与衰老有关的现象。

▲本研究的图示(图片来源:参考资料[1])

在研究中,科学家们找到了一个关键的长寿调控因子,它叫做CYC-2.1,是一种细胞色素。研究表明,如果降低CYC-2.1的表达,就能够激活线粒体内的“非折叠蛋白反应”,并促进线粒体的分裂。这会显著延长线虫的寿命。

“尽管人们早就发现了线虫内调节寿命的细胞通路,但这些通路如何交织却一直不甚明朗,”MDI生物实验室的主席Hermann Haller博士在其官方新闻稿中说道:“通过阐明这些交织,我们的科学家能带来所急需的疗法,为快速老龄化的人口增加他们的健康寿命。”

研究人员们也指出,这些发现虽然来自线虫,但类似的通路相对比较保守。将来,他们计划对这一发现的应用前景做进一步的探究。

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