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谷歌TWS也要玩空间音频?

2021-04-08 11:13:03  来源:Protocol

去年12月谷歌就已经悄悄收购了3D音频初创公司Dysonics,而这件事之前从未被报道过。

科技媒体Protocol发现,美国专利商标局(U.S. Patent and Trademark Office)的一份文件中披露了这一消息,该文件显示谷歌收购了Dysonics及其知识产权,包括其双耳追踪音效(tracking binaural sound)专利。

此次收购最终可能会为谷歌蓝牙无线耳机Pixel Buds的下一次迭代引入空间音频支持,类似于苹果为AirPods Pro和AirPods Max推出的环绕声效果功能。目前具体的交易条款尚不清楚。

3D音频是一种通过数字化音频生成立体音效的技术。简单来说,就是用复杂的录音方式,模拟还原了人耳在现实环境中的听音效果。该技术可用于AR/VR领域,增强其真实性。

一、曾获英特尔青睐,员工已加入谷歌

Dysonics成立于2011年,其创始团队来自美国加州大学戴维斯分校(UC Davis)。该公司最初为耳机制造了一款运动追踪器(motion tracker),能够为耳机等现有音频设备增加空间感知功能。随后,Dysonics与维珍美国航空公司合作,将环绕声引入其飞行娱乐系统。此外,Dysonics还为VR内容创作者开发了3D音频创作软件。

根据一份2020年的PPP(公共私营合作制)贷款文件,Dysonics此前从英特尔资本等公司筹集了一笔未披露数额的资金,当时员工人数不到10人。近几个月,Dysonics员工开始陆续加入谷歌,从事音频硬件工作。

几名员工已经更改了自己在领英上的个人资料,承认将加盟谷歌,其中也包括Dysonics的联合创始人兼首席技术官小罗伯特•道尔顿(Robert Dalton Jr.)。他的领英个人资料显示,他正为谷歌开发音频硬件。另一位Dysonics员工在领英上写道,他现在“正在为谷歌的各种硬件产品构建音频算法的团队工作。”

二、Dysonics技术可用于谷歌多产品线

谷歌除了可能在后续几代Pixel Buds中使用双耳追踪音效专利,也有可能使用Dysonics的技术来进一步增强谷歌旗下智能家居品牌Google Nest的智能音箱音效。

此外,Dysonics的技术也可能将为谷歌的AR设备提供更高质量的3D音频。在AR/VR领域保持了一段时间的低调之后,谷歌近几个月又开始在布局AR/VR领域。2020年6月,谷歌收购了加拿大AR眼镜制造商North。

结语:谷歌收购Dysonics或在多领域增强实力

空间音频此前较少被用于无线耳机上,但是苹果在2019年发布的AirPods Pro,以及2020年发布的AirPods Max就采用了空间音频技术。之后,三星的蓝牙无线耳机Galaxy Buds Pro也采用了类似的技术。

因此,谷歌此举可能是对Pixel Buds无线耳机的一次提升。另外,Dysonics称,其专有算法可产生360度音效,提升音频质量。之前已经有公司将类似的技术使用到VR/AR设备上,考虑到谷歌在该领域的动作,本次收购或许也将提升谷歌AR/VR领域的实力。

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