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解密Facebook加密货币Libra研发内幕

2019-06-21 09:10:55  来源:火星财经

由于毫无经验可循,Facebook团队在筹划加密货币的过程中屡屡碰壁,有员工为解决问题甚至每天工作20个小时。2019年年初,团队士气已大不如前,成员一度怀疑项目能否实现。关键时刻,扎克伯格现身稳住军心。

本文旨在传递更多市场信息,不构成任何投资建议。

6月18日,Facebook公布加密货币项目Libra白皮书,成功登上《华尔街日报》、彭博社、《纽约时报》等20家全球顶级媒体的头条。上一次,Facebook得到全球顶级媒体的一致报道还是因为用户隐私丑闻,并且在之后很长一段时间里被口诛笔伐。现在,Lirba要让Facebook实现翻身。

尽管媒体们对Libra仍然存疑,但其中不乏称赞的声音,认为Libra能够为数十亿人提供管理金钱的自由。它“既关乎Facebook的未来,也关乎金钱的未来”。

《金融时报》在最新报道中揭秘了Facebook筹划和推出Libra的全过程。文章透露5点内部细节:

Facebook是如何确定进军加密货币领域?它又如何在短短一年间成功组建团队,说服VISA、PayPal、Uber等27家大公司加入?

1. 早在2018年1月,扎克伯格便在其新年总结中透露了打算进军加密货币市场的计划;

2. 由于毫无经验可循,Facebook团队在筹划加密货币项目的过程中屡屡碰壁。有员工为解决问题甚至在长达一年多的时间里每天工作20个小时;

3. 2018年上半年,Facebook曾试图收购Algorand、Basis、Keybase等区块链项目来加快研发进程。但它再次碰壁,收购宣告失败;

4. 到2019年年初,Facebook加密货币团队的士气已大不如前。成员一度怀疑项目能否实现;

5. 关键时刻,扎克伯格现身稳住军心。他提议项目要关注隐私保护,同时提出将Instagram、Facebook Messenger、WhatsApp三大APP整合到加密系统中的重大建议。团队重拾信心。

在下面的报道全文中,你将读到更多激动人心的细节。

1

入场前奏:险中求变

很多人忽略了Facebook创始人马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)在2018年初的暗示——Facebook正为其多年来的大胆赌注做准备。

他打算“深入研究”加密技术以及加密数字货币。

2018年1月4日,扎克伯格在新年总结的倒数第二段中表示,(新年总结全文参见文末)

△扎克伯格在2018年的新年总结中提到自己正在关注加密技术和加密数字货币

△扎克伯格在2018年的新年总结中提到自己正在关注加密技术和加密数字货币

他写道:“随着少数大型科技公司的崛起——以及政府利用科技监视公民——许多人开始认为,科技只会让权力集中,而不是分散。”

比如加密技术和加密货币——从中心化的系统中夺取权力,并将其重新交到人们手中。但它们也面临着更难控制的风险。

“与此相反的是,还有一些重要的趋势——我有兴趣深入研究这些技术的积极面和消极面,以及如何在我们的服务中更好地使用它们。”

在这封公开信中,扎克伯格表现出积极的“思变、求变”态度,暗示其计划以加密技术/加密货币为突破口,帮助深陷泥沼的Facebook破局、迭代,而这也为加密货币项目Libra的问世埋下了伏笔。

2

目标明确:推出新型全球货币

2018年初,积极求变的扎克伯格在Facebook内部开始悄悄组建团队,试图探索一种新型的全球货币会是什么模样。

Libra,一种由真实资产支持的加密货币,将于2020年发行。

18个月后,社交网络巨头交出了答卷:

在筹备Libra的过程中,大卫·马库斯(David Marcus)扮演了重要角色,他为该项目招募了多名优秀的工程师。公开资料显示,马库斯为前PayPal首席执行官,于2014年受扎克伯格之邀加入Facebook,负责管理负责Messenger项目。

△大卫·马库斯(David Marcus)

△大卫·马库斯(David Marcus)

Facebook采取了快速而低调的方式组建团队,悄悄聘请外部的区块链资深人士来助其完成自己的计划。

现在回看,尽管Facebook的危机在当时因剑桥Analytica丑闻而愈演愈烈,但这并未影响该公司试图进军加密领域的决心。内部人士透露,

据了解,这些资深人士来自美国加密资产托管平台Anchorage、硅谷风投公司Ribbit Capital等知名公司。据透露,早在马库斯2018年5月被正式任命为区块链团队负责人之前,他们就已经与Facebook进行了沟通。资料显示,Anchorage曾获美国风投公司Andreessen Horowitz支持,Ribbit Capital曾投资美国大型加密交易所Coinbase、加密资产托管商Xapo。

以下为该协会的首批成员:

目前,包括上述公司以及Visa、万事达、PayPal、Uber以及Spotify在内的27家合作公司都已成为Libra协会的“创始合作伙伴”——一家总部位于瑞士日内瓦的非盈利组织。

这些早期合作伙伴表示,虽然Facebook的项目经历了一些迭代,但从一开始,该公司就将开发新型加密货币作为一个明确的目标。

Facebook在去年上半年探索区块链技术时,曾试图收购包括Algorand、Basis、Keybase在内的区块链明星项目。

据知情人透露,然而,由于在Facebook的控制权以及Libra的去中心化程度等问题上存在分歧,收购事宜最终宣告失败。

3

内部情况:受挫与重生

在Facebook内部,工程师和产品经理更熟悉优化广告算法或简化照片共享的方法——创造一种新的货币,对他们来说是一项艰巨的挑战。

“尽管我每天大概要在这个项目上花费20个小时,而且已经持续一年多时间,但我仍在不断思考有关该项目的问题,”

凯文·韦尔(Kevin Weil)说道。他于2018年6月从Instagram转为Facebook区块链产品主管。

上周,他在旧金山接受采访时再次透露,“Libra和我以前做过的任何项目都不一样。”

“这基本上是项全新的技术,且正在迅速发展。以前没有人拥有创建全球货币的经验。无论你朝哪个方向看,它都是新的——这令人兴奋。”

不久之后,Facebook早期的努力开始在社交网络之外产生连锁效应。同年8月,马库斯宣布辞去加密交易所Coinbase的董事职务,这距离他上任仅过去9个月时间。他说道:“因为我在为Facebook组建一个与区块链相关的新团队,因此我认为离开是合适的。”

但是,最初的干劲并没有持续太久。到今年年初,Facebook区块链团队的士气已经大幅下降。

据一位参与开发的知情人士透露,许多人对他们的工作持怀疑态度,不确定付出的努力能否催生出真实可行的项目。

大约在扎克伯格一月底提出要保护隐私权,以及计划将其三个应用程序的信息服务整合到一个加密系统中时,Libra再次使人们恢复信心。

但这位知情人随后表示,

从这时起,Facebook开始认真向其他潜在合作伙伴推荐其项目,并要求会面对象对此保密。

“整个事情都笼罩在神秘之中。”创意毁灭实验室(Creative Destruction Lab)首席经济学家乔舒亚·甘斯(Joshua Gans)说道。创意毁灭实验室是一个非营利性的创业项目,迄今是Libra唯一一个学术型合作伙伴。

尽管Facebook对该项目寄予厚望,但它还是做出了一个关键的让步——承诺一旦Libra上线,就放弃对它的控制。甘斯表示:“令人惊讶的是,我们将获得与其他所有人一样的选票。对我们来说,这是一份馈赠。”

4

外部环境:期待与质疑

Libra协会成员对Libra代币的投资额不得低于1000万美元,并拥有10亿美元市值或至少2000万客户。

Facebook在6月18日公布的白皮书中透露,作为回报,协会将为成员提供塑造协会治理机制的机会(该协会目前尚未确定最终章程)和各种激励措施,以帮助其吸引消费者和商家(采用Libra)。

Facebook已承诺,随着时间的推移,该协会将逐渐减少对自身以及其他创始成员的依赖。尽管Libra白皮书显示,预计在2019年之前Facebook将保持其在协会中的领导地位,但实际上,在明年项目上线前,协会将一直处于Facebook的掌控之中。

知情人透露,VISA和万事达卡等支付公司是Facebook最早接触的合作伙伴之一,零售商Farfetch、PayPal在内的其他公司直到最近两个月才参与其中。

“它发展很快.....这些项目需要很多人同时参与,绝非易事,”Farfetch首席战略官Stephanie Phair说道。“(Facebook)一直对他们能带来什么,以及如何设计这个平台,考虑得非常周到。”

不过,也有一些观察人士担心,Facebook发展得太快。 “所有这一切有点像马拉松,Facebook正试图冲刺,”一家大型全球银行的高级创新主管表示。

与Facebook合作的名单中没有银行,也没有该公司在硅谷最大的竞争对手,其中包括谷歌和苹果。

除了参与Libra项目的合作伙伴外,那些没有被列入首批合作名单的人也对Facebook发表了看法。据了解,其中部分人指责Facebook专挑那些与它有商业或私人关系的公司进行合作。从白皮书可以看出,

对此,Marcus为Facebook的选择进行了辩护。他说道:“在建立这样一个网络的早期阶段,最重要的是谁能带来最大的价值。并不是每个人都适合......正是这些公司感受到了最强烈的热情,并选择加入我们,踏上了实现这一目标的坎坷之路。”

此外,就连Libra项目的早期签署方也私下表示,如果未来几个月没有带来他们所预期的进展,就将准备离开。

“要实现这一目标,将需要做大量的宣传工作、提供安全性以及普及教育。”

非营利性机构“妇女世界银行”(Women’s World Banking)的首席运营官汤姆·琼斯(Tom Jones)表示:

万事达卡数字解决方案执行副总裁约恩·兰伯特(Jorn Lambert)表示:“如果某些成员比其他成员的权重更大,那将出现问题。信任非常重要。”

附:扎克伯格2018年新年总结

附:扎克伯格2018年新年总结

每年我都会制定一个挑战,学习一些新的东西。在过去几年,我走遍了美国的每一个州,跑了365英里,为家里搭建了人工智能(系统),读了25本书,学会了说普通话。

我从2009年开始制定这些挑战,当时是金融危机后的第一年,Facebook还没有实现盈利。我们公司需要认真考虑如何确保自己有一个可持续的商业模式。这是关键性的一年,以至于我每天都系上领带提醒自己。

我感觉今天和2009年的情况很类似。世界上充斥着焦虑和分裂,Facebook还有很多工作要做,例如Facebook是否阻止了选举干扰、阻止了仇恨言论和错误信息的传播、确保人们能够控制自己的信息、确保用户花在Facebook上的时间是值得的。

我的2018年个人挑战是集中精力解决几个重要问题。虽然我们无法阻止所有的错误或滥用行为,但我们目前在用户条款和防止滥用工具方面犯了太多错误。如果我们今年能解决这些问题,那么我们将能够以更好的方式结束2018年。

从表面上看,这似乎不是一个个人挑战,但我认为通过密切关注这些问题而非做一些完全不相干的事情,我能学到更多。这些问题涉及很多方面,例如历史、公民、政治哲学、媒体、政府以及技术。我期待召集一群专家一起讨论并帮助解决这些问题。

例如,目前技术领域最有趣的问题之一是中心化与去中心化。我们很多人进入科技领域,是因为我们相信科技可以成为一种去中心化的力量,将更多的权力交到多数人手中。(Facebook使命的前四个词一直是“向人们赋权”)早在20世纪90年代和21世纪初,大多数人认为技术将成为一种去中心化的力量。

但今天,许多人对这一希望失去了信心。随着少数大型科技公司的崛起——以及政府利用科技监视公民——许多人开始认为,科技只会让权力集中,而不是分散。

然而,现在的一些重要趋势——比如加密技术和加密货币——可以从中心化的系统中夺取权力,并将其重新交到人们手中。但它们也面临着更难控制的风险。我有兴趣深入研究这些技术的积极面和消极面,以及如何在我们的服务中更好地使用它们。

今年将是自我完善的一年,我期待从工作中学习,共同解决我们的问题。

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