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美宇航局成功发射卫星ICESat-2 测量南极冰层厚度变化

2018-09-17 10:06:17  来源:中国新闻网

当地时间9月15日上午6时2分,美国宇航局(NASA)成功发射卫星ICESat-2。该卫星设计用于精确测量格陵兰岛和南极洲冰层厚度的变化。

美国宇航局官网消息,当日上午,美国联合发射同盟的三角洲2号火箭(Delta 2)载着卫星ICESat-2在美国加利福尼亚州范登堡空军基地发射升空。其目标轨道位于太平洋上空。

据美联社报道,美国宇航局地球科学部主任迈克尔·弗赖里奇(Michael Freilich)表示,这项任务旨在进一步测量格陵兰岛和南极洲等地的冰层厚度的变化,同时也收集有关森林生长和云层高度的数据。

美国宇航局数据显示,近一年来,格陵兰岛和南极洲等地的冰层融化,导致海平面上升超过1毫米。科学家们担心,南极冰川容易被温暖的海水从底部融化,造成南极冰盖接地线下降。由于南极洲基岩是碗状地形,这种下降会令冰层迅速坍塌。

据美国科技网站“空间”报道,地球正在迅速变暖。整体气候不断变化。根据对冰川样本和其他自然标志的历史性对比分析,海平面的上升速度已远远超过了应有的速度。追踪这一变化的最好方法之一就是研究极地冰。

从2003年到2009年,美国宇航局的卫星ICESat-1就进行了相关测量。然而自项目结束后,十年来,美国宇航局一直缺乏测量极地冰层厚度变化的专用卫星。

ICESat-2是其继任者,耗资10亿美元。该卫星仅搭载一件科学仪器:高级地形激光测高仪系统(ATLAS)。这台仪器观测精度在0.5厘米以内,使其能获得地球冰层地形的细粒度视图。这是当前分辨率最高的高程监测卫星。

其测量方法是通过测量光子从卫星到地球的往返时间长度来计算高度。激光测高仪被设置为每秒发射10000次光子束。卫星ICESat-2将服役3年,每3个月绕地球一周,预计绕地表运行共计超过500公里。

此外,这是三角洲2号火箭的最后一次发射任务。第一架三角洲2号火箭是于1989年2月14日升空。之后,它曾多次搭载地球观测卫星、行星探测仪等升空。(完)

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