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NASA开放国际空间站之旅

2019-06-10 10:07:51  来源:华尔街见闻

最快明年,普通人就可以选择新的旅游项目:国际空间站一游,前提是出得起几千万美元旅费。

一心搞科研的美国国家航空航天局(NASA)要投身寻求商业利润的活动。美东时间7日周五NASA宣布,计划向公众和私营企业开放国际空间站,将允许最长30天的私人宇航员赴空间站项目,比如和NASA项目有关的商业和推广活动,或者需要在特别的微重力环境下进行的制造、生产和开发活动。

截图来自NASA Twitter官方账号

NASA预计,首个国际空间站开放项目将最早明年启动。每年最多承载两次私人宇航员漫游空间站。游客将承载美国的航天飞船前往空间站。具体游客的安排由波音和马斯克旗下Space X两家公司负责,他们将挑选游客,保证宇航员达到太空飞行所需的医学和培训要求。

在运送方面,SpaceX将使用自己的Dragon宇宙飞船,波音将打造名为Starliner的飞船。他们可能会向每位宇航员收取“车费”。NASA的首席财务官Jeff DeWit预计,将每人每次收费约5000万美元。

另外,NASA还希望扩大空间站的商业活动范围,不仅限于国际实验室那些科研活动。NASA称,希望在2024年以前,首次将女性宇航员送上月球,并且要继1969年之后首次再让一名男性宇航员登月。

华尔街见闻注意到,本周五的开放国际空间站声明展示了NASA前所未有的开放姿态,这是NASA首次允许私人游览国际空间站。

BBC报道称,国际空间站是1998年美国与俄罗斯联合建造的,NASA并没有所有权。此前NASA禁止将国际空间站用作任何商业用途,也禁止宇航员参与一切牟利性质的研究。

不过,在2001年,俄罗斯宇航局开创了先例,将加州商人Dennis Tito送上了空间站。Tito为这一趟太空之旅花费约2000万美元。

特朗普的五年登月计划:理想丰满 现实骨感?

特朗普上台后,美国政府重启雄心勃勃的太空计划,对NASA追加了16亿美元预算。美国副总统彭斯今年3月称,特朗普已经下令五年内派美国航天员登陆月球。彭斯说,下一位登陆月球的男性和首位登月的女性应该是美国人。

但媒体和一些专家对特朗普政府的五年登月计划并不看好。

《华盛顿邮报》称,5年内“重返月球”是一项大胆而极其艰巨的挑战,将把NASA推向极限。《纽约时报》称,彭斯表示,NASA有必要采取更紧急的措施“重返月球”。但在特朗普政府向国会提交的NASA预算中,经费增长速度并不明显,这让NASA如何实现这一雄心壮志面临诸多质疑。

法新社称,美国为登月任务而开发的新型重型火箭“太空发射系统”(SLS)一再延误,令人沮丧。SLS的首次无人发射试验已推迟到2020年以后。

彭斯3月在演讲中批评“官僚惰性”和“分析瘫痪”导致SLS延期,呼吁NASA树立“新思维”。参与研制SLS的波音公司也在被批评之列。彭斯威胁,如果NASA不能及时做好准备,政府将使用商业发射系统,或者寻求其他合作伙伴。 同在3月,中国航天专家庞之浩对《环球时报》表示:“我觉得美国5年内重返月球不太靠谱。”他提到,美国近年来重型运载火箭一次都没发射过,去年SpaceX发射的“猎鹰重型”只能称之为“准重型”运载火箭。“阿波罗”时代的“土星5号”近地轨道运载能力达到100吨以上,而“猎鹰重型”才60多吨。

这并没有影响特朗普对太空项目报以期望。今年5月13日,NASA局长Jim Bridenstine宣布,选定希腊女神、阿波罗的姐姐Artemis作为2024年美国登月计划的代号。特朗普激动发推称:“我们将返回月球,然后去火星。”

本周五NASA公布向民间开放空间站任务当天,特朗普又发推文称,我们投入了那么多资金,NASA不应该只讨论去月球。我们五十年前就做到了。他们应该把焦点放在更远大的事情上,包括火星(月球只是一部分)、国防和科学。

可惜,特朗普这条帖子下面点赞最多的一条评论在纠正他:月球是我们地球的卫星,不是火星的一部分,你这个大傻子。

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