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为何科学界不能解决耳鸣问题?

2019-07-01 08:52:03  来源:参考消息

西媒称,仅西班牙就有成千上万人有耳鸣的症状。夜深人静,当所有人都进入梦乡,或在山上等非常偏僻的地方,这些人的耳朵里伴随的连续的嗡嗡声却仍停不下来。耳鸣是一个比较普遍的问题,存在这一问题的人身边的人往往不会注意到这一点,因为耳鸣几乎不会有任何外在症状。

据西班牙《国家报》网站6月26日报道,尽管因耳鸣深感绝望的人们可以在互联网上查找到大量的所谓“治疗手段”,但对绝大多数人来说,真正的疗法除了减轻压力外再无更多。在过去的两年中,人们已经看到治疗耳鸣的新药AM-101在临床三期实验中效果不如预期。另一种引发期待的候选药物OTO-313据称只注射一次就能治愈耳鸣,但仍处于临床二期试验阶段,面临的阻碍以及实验时长仍有可能带来令人失望的结果。

在实验领域,研究人员正在不断努力以寻找新的解决方案,例如最近在《科学公共图书馆·生物学》杂志上刊登的一项研究成果。亚利桑那大学的一个研究小组在实验用小鼠身上进行研究后得出结论认为,负责处理声音的大脑区域的炎症可引起耳鸣,减少炎症或能为耳鸣提供治疗选项。但是,在小鼠身上取得的成果与治疗人类耳鸣之间存在着遥远的距离。

耳鸣不止的原因可能多种多样。白天工作环境或夜间娱乐场所的噪音过大都可能对听力造成损害,中耳炎或颅内问题也可能是这种根本不存在的嗡嗡声的症结所在。在某种程度上,大脑试图弥补耳朵受到的损害并因此产生了耳鸣。“这与幻肢痛非常相似,因为大脑试图弥补缺少的周边信息。”西班牙国家研究委员会专门为耳鸣患者设计声音疗法的专家佩德罗·科博指出。

“有些患者听力损伤却不一定有耳鸣,但那些有耳鸣的人98%存在听力损失的情况。”格拉纳达生物医学研究所专家安东尼奥·洛佩斯-埃斯卡梅斯指出。尽管存在共同特征,但耳鸣研究的一个重要方面是寻找客观诊断。目前的诊断很大程度上取决于患者本人对问题严重性的评估。

此外,为了更好地了解耳鸣的源头,洛佩斯-埃斯卡梅斯和他的团队还对同卵双胞胎进行了研究,以观察是否存在遗传因素。“我们已经发现,双耳耳鸣的患者具有较高的遗传因素,而那些单侧耳鸣的患者却不是。”他说。此外,他们还观察到年轻女性耳鸣的遗传性高于男性,这种差异在其他疾病中并不常见。

由于人类耳朵的构造非常复杂,不少实验在中晚期都遭遇了失败。不过,还是有一些有效的方法可以帮助减少噪音。研究表明,治疗抑郁症或缓解压力可以降低耳鸣的强度,认知行为治疗也已经显示出帮助患者缓解耳鸣进而改善生活质量的效果。

改善耳鸣的另一种方法是声音疗法。物理声学专家佩德罗·科沃解释了如何测量每个患者耳朵的听力值以创建其听力损失曲线。随后,以该曲线作为参考,可以创建出一个具有不同形状和声调的时常约为一小时的声音文件,或设计类似于白噪音的内容,其中包含了一个对方听力损失的反向曲线。“我们试图刺激听觉路径以扭转或减轻损害。”科沃指出。

通过这项技术,科沃已经为46名患者进行了治疗,其中22人已经完成了为期4个月的完整治疗,他们中的20人耳鸣已经得到缓解。科沃团队目前希望能够为更多人进行治疗,以便为这种疗法提供更大的科学有效性依据。

工作环境暴露在强烈的噪音或必须长时间使用耳机等设备是耳鸣者数量不断增加的一些因素。此外,衰老是听力受损的重要风险因素。目前唯一有效的预防方式是避免在高分贝的噪声环境下长时间逗留,但研究人员相信这个越来越受到科学界关注的问题最终会得到解决。(编译/韩超)

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