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NASA“洞察号”开始解救“鼹鼠”探测器

2019-07-04 09:08:01  来源:新浪科技

北京时间7月4日消息,据国外媒体报道,NASA的洞察号火星登陆器有一个关键部件,自今年二月以来就一直卡在火星土壤中。而如今洞察号离成功“解救”这个部件又进了一步。

按照计划,洞察号要分几步进行操作。首先,洞察号用机械臂小心地移动了其支撑结构的一部分。这部分结构之前阻挡了NASA的视线。此次成功操作让这个名叫“鼹鼠”的探头自今年二月被下令停止钻探后、首次进入了NASA的视野。

“我们已经完成了拯救‘鼹鼠’计划的第一步。”NASA喷气推进实验室洞察号任务科学家与工程师特罗伊·哈德森(Troy Hudson)在一则声明中表示。“我们的工作还没有完成,不过就目前而言,整个团队都非常兴奋,因为我们离让‘鼹鼠’恢复运行又近了一步。”

此次任务的成功令大家松了一口气。此前有一些科学家担心,移动支撑结构可能会将该探头拔出地面。而一旦‘鼹鼠’被拔出来,NASA就无法再让它钻回去了。

今年二月,NASA洞察号火星登陆器在火星表面尚未待满一年,就报告称“鼹鼠”的工作遇到了障碍。“鼹鼠”是洞察号上的关键仪器,用来钻入火星内部、获取火星的热量释放数据。

该探针本该钻入地面以下16英尺处(约合4.8米),但工作还不足一个月,它就被困在了火星表面下方30厘米处,并且一连困了好几个月。

而最近移开支撑结构、看到了该探头之后,科学家提出,火星土壤的一种意外表现可能是此次故障发生的原因。科学家原本以为,一旦探头开始钻入土壤,就会击碎土壤中的石块,这些碎石就会集聚在探头周围,提供摩擦力。然而实际上,这些土壤却似乎板结在了一起,使探针与地表之间产生了空隙。

刚发生故障时,科学家们还以为探头可能卡在了一块特别坚硬的石头里。但最新分析结果显示,出现这种情况的几率只有百分之几。

NASA表示将让摄像头靠得再近一些、拍摄更清晰的探头照片,借此决定下一步采取什么行动。NASA称在下一次行动中将获得足够的细节,能够在本月底将“鼹鼠”救出。(叶子)

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