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我们可能每年会摄入超7万个微塑料颗粒

2019-07-08 09:46:16  来源:新浪科技

北京时间7月8日消息,据国外媒体报道,一项新研究称,我们每人平均每年要摄入超过74000个微塑料颗粒,而这些微粒对健康的影响尚不清楚。这项研究是根据已发表的食品、空气和水中的微塑料含量数据,以及平均卡路里摄入量做出上述估计的。

20世纪40年代,塑料开始大规模生产,此后这类多用途的聚合材料在全球迅速蔓延。研究人员估计,人平均每年摄入7.4万至12.1万个微塑料颗粒,而这一数字还可能被低估了。

微塑料是在环境中降解较大塑料制品时产生的微小塑料碎片,也可能来自食物和水容器包装过程中的塑料颗粒脱落。人们在进食或呼吸空气时,会无意中吸收这些物质,有些微塑料颗粒小到足以进入人体组织。

研究人员回顾了之前的26项研究,这些研究分析了鱼类、贝类、添加糖、盐、酒精、自来水或瓶装水以及空气中微塑料颗粒的含量。其他食物由于缺乏数据而没有包含在分析中。然后,研究小组根据标准的推荐膳食摄入量,评估了男性、女性和儿童每年大约摄入多少微塑料颗粒。

研究人员估计,人类每年微塑料颗粒的摄入量在7.4万到12.1万之间,根据年龄和性别的差异而有所不同。与只喝自来水的人相比,只喝瓶装水的人每年可能多摄入9万个微塑料颗粒,由于研究人员只考虑了热量摄入的15%,因此这些数值可能被低估了。

研究小组表示,目前还需要更多研究来了解这些被摄入的微塑料颗粒对人体健康的影响(如果有的话),它们可能会引发免疫反应或释放有毒物质,多年来人们已经意识到食品和空气中的微塑料污染,而这项研究综合了现有的证据,再一次说明了目前人类接触微塑料的严重情况。

不过,并不是每个人都认可该研究估算出来的高数值。研究作者通过测量食物和空气中微塑料颗粒的浓度来计算其摄入量,他们计算出,一个成年男性每天通过嘴巴摄入142个微塑料颗粒,通过呼吸摄入170个微塑料颗粒,最引人注目的是每年的摄入量估计值,这个数字相当可观,目前没有证据表明,这种摄入速率会对人类健康构成重大威胁。

微塑料颗粒吸入量的计算方法是将空气中的颗粒物浓度乘以每天的呼吸速率,但没有考虑到我们身体所具有的从呼吸空气中除去颗粒物的机制,作为空气中颗粒物浓度的两种来源之一,可观察到的(塑料)纤维太大,无法吸入,因此实际进入我们肺部的颗粒物数量将远远小于研究中所引用的数字。

微塑料是在环境中降解较大塑料制品时产生的微小塑料碎片,也可能来自食物和水容器包装过程中的塑料颗粒脱落。

微塑料是在环境中降解较大塑料制品时产生的微小塑料碎片,也可能来自食物和水容器包装过程中的塑料颗粒脱落。

食物中的微塑料颗粒会对人体产生什么影响?

《国际环境研究与公共卫生杂志》发表的一篇文章称,对于接触微塑料可能对人体健康造成的影响,我们还存在巨大的知识空白。

人类通过食用海鲜和陆地食品、饮用水和呼吸空气等途径接触微塑料颗粒。然而,人类接触微塑料的程度、微塑料慢性毒性效应的浓度以及微塑料引发效应的潜在机制仍未得到充分了解,还无法对其风险做出全面评估。

摄入微塑料可能会导致一系列潜在的有害影响,例如:

1、引发炎症。当炎症发生时,身体的白细胞及其产生的物质会保护我们免受感染。这种正常的保护性免疫系统会对组织造成损害。

2、对于任何被认为对身体“陌生”的东西(包括微塑料),人体可能会产生免疫排异反应,诸如此类的免疫反应会对身体造成损害。

3、成为其他毒素进入人体的载体。微塑料颗粒通常是疏水性的,并且能与毒素结合且难以溶解,因此微塑料颗粒可与有毒金属化合物(如汞化合物)结合。一些有机污染物,如某些杀虫剂和化学物质二恶英(可导致癌症及生殖和发育问题)等,也可以与微塑料颗粒结合。如果这些微塑料进入人体,毒素就会积聚在脂肪组织中。

海洋微塑料污染

据估计,全球每年倾倒在海洋中的塑料垃圾总量约为800万吨。这些塑料绝大部分最终会被分解为碎片,其中宽度小于5毫米的塑料碎片被称为“微塑料”(microplastic)。这些微塑料有的会漂浮在太平洋中庞大的塑料垃圾环流带中;有的则根据密度不同而沉入海洋不同的深度区间,遍布在全球海水中;还有一部分被鱼类、贝类、浮游生物等海洋生物摄食,进而被其他动物(海鸟、海洋哺乳动物和人类)间接摄取。有研究者指出,淡水水体、土壤和海洋中的微塑料污染可能会使处于食物链顶端的人类及其后代成为最终的受害者。(任天)

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