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这种蛆虫能靠空中弹射躲避捕食者?

2019-08-14 10:52:53  来源:知否

科学家们最近发现,有一种蛆虫能够把身体变成一种“改良版”的弹簧,并把自己弹射到空中来躲避捕食者。

美国林肯大学的研究人员发现,这种名为瘿蚊的蛆虫可以像弹簧一样压缩身体的后部,然后弹跳到空中。研究人员称,相同的距离下,跳跃的效率比爬行提高了28倍。

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瘿蚊是什么昆虫?

瘿蚊是瘿蚊科的一种通称,它们的幼虫通常会在植物上形成虫瘿(寄生生物存活的住所),其中的许多种类都是农、林业的重要害虫。它们的幼虫无足,呈蛆状。

林肯大学罗诺克学院的Mike Wise博士称:“如果它们的虫瘿在自然环境中受到了破坏,它们需要快速移动才能有机会存活下来。但是这些蛆虫并不只是扭动身体逃跑,它们会把自己弹射到安全的地方,这对于没有腿的动物来说是一项了不起的壮举,完全难以想象。”

科学家们花了三年时间来研究这些瘿蚊的幼虫,并且开发出一种合适的技术来捕捉它们的惊人运动能力。这些3毫米长的蛆虫只在每年8月的一个短暂时期内才会展现这种强大的跳跃能力,所以摄制组连续不停的拍摄了几天,以便捕捉到它们弹跳的场景。

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弹跳力惊人,消耗能量反而更少

它们弹跳的范围一般从4.9到12.1厘米不等,最远距离几乎接近它们自身长度的40倍。人类跳远的世界纪录是9.95米,大约是国人平均身高的5.7倍左右。

林肯大学皇家学会的研究员Gregory Sutton博士计算出了这些昆虫跳跃和爬行时所消耗的能量。他声称:“爬行所要消耗的能量是跳跃的28.75倍。从这个角度来说,从危险中跳出来对于瘿蚊幼虫来说真的是轻而易举的事。”

这种弹跳力是如何获得的?

它们弹跳时会将身体的一端固定在地面,然后扭动身体的另一端,直到身体的两端碰触到一起。接下来,蛆虫的上半部分会挤压下半部分,直到身体形成一种蜷缩的形态,就像形成了一条临时的腿,随着蛆虫身体的不断挤压,它的“腿”会不断压缩。当这条临时的腿在地面上推动时,身体的前端就会分开,把它们推向空中。

经过更仔细的观察,研究人员还发现,显微镜下的这些蛆虫覆盖着毛发。研究团队怀疑,这些毛发非常微小,以至于它们能够挤压到让两个相反的表面足够靠,在向地面施加压力的同时利用分子力将缠绕在一起身体两端粘在一起,从而为弹跳做准备。

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