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英国最新研究:“超级地球”K2-18 b大气中探测到水汽

2019-09-12 09:36:19  来源:科技日报

《自然·天文学》杂志11日发表了一项重磅研究:英国研究人员在位于恒星宜居带内的一颗系外行星的大气中,探测到了水汽,且其50%的大气可能全部由水组成。这一研究有助于人类理解潜在温带行星的大气演化。

在过去20余年里,数以千计的系外行星被发现,但绝大多数不符合“超级地球”的条件——不是太热就是太冷,或无法拥有像地球一样的自然环境。此前天文学家已经确认了探测到大气存在的大部分系外行星,都属于气态巨行星。观测更小的岩质或冰质行星上的大气,将是我们理解类地行星的重要一步。

系外行星K2-18b,质量是地球的8倍,大小是地球的2倍,距离地球大约111光年,最早发现于2015年,当时认为,其或是一颗有延伸大气的岩石行星,或是一颗内部有大量水的冰质行星。

此次,英国伦敦大学天文学家安吉洛斯·萨阿拉斯及其同事,利用美国国家航空航天局的哈勃太空望远镜获得的光谱数据,对系外行星K2-18b展开了细致分析。团队在该行星的大气中发现了水汽存在的确凿证据,并认为其大气中可能存在大量的氢。

现阶段,研究人员尚无法确定其大气的具体构成,但对不同场景的模拟显示,K2-18b上多达50%的大气可能全部由水组成。研究人员认为,“超级地球”K2-18b是后续观测的绝佳目标,将为宜居带行星的组成和气候带来进一步认识。

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