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明星CAR-T疗法终获升级 消灭“夺命风暴”!

2019-09-18 11:02:19  来源:学术经纬

下面这张图片里的小女孩,叫做艾米莉·怀特海德(Emily Whitehead)。2010年,5岁的她得上了一种叫做急性淋巴细胞白血病的恶性血液癌症,而且在治疗后出现了多次复发。用尽了所有的方法之后,医生们向艾米莉的父母提议,是时候把女儿带回家,准备临终关怀了。

▲艾米莉的家人在去年公开的照片。从奄奄一息到亭亭玉立,当时的艾米莉已经6年没有癌症了(图片来源:Courtesy of the Emily Whitehead Foundation)

▲艾米莉的家人在去年公开的照片。从奄奄一息到亭亭玉立,当时的艾米莉已经6年没有癌症了(图片来源:Courtesy of the Emily Whitehead Foundation)

9年过去了。就好像是奇迹一般,如今的艾米莉已经长成了一位亭亭玉立的姑娘,健康地过着年轻女孩应有的快乐生活。在2012年接受一种革命性抗癌疗法的治疗后,艾米莉迄今没有出现癌症复发的迹象,在临床上等同于“治愈”!

创造这个奇迹的革命性疗法叫做“CAR-T”。从原理上看,在艾米莉所得的这种白血病里,癌细胞的表面能够找到一种叫做CD19的蛋白质,而其他健康细胞上的CD19比较少。也就是说,如果能攻击带有CD19的细胞,就能有效地对癌细胞发起攻击。顺着这个思路,医生们从艾米莉的身体里分离出了免疫T细胞,然后对它们进行基因改造,给它们装上了寻找CD19的“迷你导航系统”。CAR-T疗法里的CAR,指的就是这种导航系统。

在艾米莉的身体里,这些经过改造的免疫T细胞果然发挥了神奇的抗癌效果。事实上,它对许多其他患者也一样有效。2017年,这款CAR-T疗法也得到了美国FDA的批准上市。

 ▲这袋子里装着的,就是能够治疗血液癌症的活细胞(图片来源:诺华)

▲这袋子里装着的,就是能够治疗血液癌症的活细胞(图片来源:诺华)

然而,这种疗法算得上是种“猛药”。为了有效杀伤癌细胞,进入人体的CAR-T疗法会在短时间内分泌大量细胞因子,掀起一场“夺命风暴”。持续的高烧和低血压,也是CAR-T疗法的常见副作用。然而原本就已经很虚弱的患者,往往经受不住这些副作用的折腾,这也限制了这一革命性疗法的进一步应用。

这一瓶颈有望在不久的将来得到突破!最近,英国知名的大奥蒙德街儿童医院(Great Ormond Street Hospital for Children)的研究人员们发表了一项最新的研究,成功减少了CAR-T疗法的毒副作用。这一结果也发表在《自然》侧重医学领域的子刊Nature Medicine上。

这种更安全的疗法,是怎么诞生的呢?原来啊,研究人员们在寻找癌细胞的“导航系统”上做了调整,让它们对“坏人身上的标记”——CD19的识别与结合能力出现了下降。这也很容易理解:我们说传统的CAR-T疗法是一种“猛药”,让它变得不那么凶猛,不就能减少它的副作用了吗?

实际的治疗结果也证实了科学家们的设想。在临床试验里,一共有14名患者接受了治疗。他们都罹患和艾米莉一样的急性淋巴细胞白血病,而且病情都已经出现了复发,常规疗法难以治疗。接受了新型的CAR-T疗法后,没有一名患者出现致命的“细胞因子风暴”!

图片来源:123RF

图片来源:123RF

更可喜的是,削弱对“坏人”的识别能力,非但没有削弱这种革命性疗法的实际治疗效果,还可能提高它的疗效!相比接受传统CAR-T疗法治疗的小鼠,在接受新型CAR-T疗法后,这些小鼠血液中的癌细胞更少,经过改造的抗癌T细胞更多。研究人员们表示,这意味着新型的CAR-T疗法在体内的存活时间更长,而且抗癌效果更加理想。

在人类临床试验中,接受治疗的3个月后,一共有12名患者(占患者总数的86%)的血液中检测不出白血病特有的基因突变,病情得到了“完全缓解”。尽管其中一些患者的癌症出现了新的突变,导致疾病复发,但在治疗的一年后,这些原本无药可治的患者,总体生存率依旧达到了63%。

 ▲在一年后,依旧有不少原本“无药可治”的患者存活(图片来源:参考资料[1])

▲在一年后,依旧有不少原本“无药可治”的患者存活(图片来源:参考资料[1])

正如该论文的研究人员们所说的那样,这款新型CAR-T疗法的安全性与持续疗效让人感到振奋。在新闻中,我们常常读到急性白血病的患者故事。因其发病快,治疗费用高昂,这些患者往往得不到有效的治疗,最终的不幸结局也令人扼腕。我们期待这项科学研究的进步,能够早日转化为更安全、更有效的临床疗法,造福人类!

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