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科学家发现困在琥珀三千万年的"霉菌猪"

2019-10-16 10:34:21  来源:知否

科学家最新发现一种远古无脊椎动物,它们生活在3000万年前,其尸体标本完好保存在琥珀中。

研究人员将这种无脊椎动物称为“霉菌猪”,它的体长不超过100微米,靠蜕皮生长,以真菌为食。它与缓步类生物有一些共同特征,但不同于此前发现的微型无脊椎动物,因此专家认为这是一种远古新物种。

远古新物种!科学家发现困在琥珀三千万年的霉菌猪

“霉菌猪”是由美国俄勒冈州立大学科学院乔治·波因纳尔(George Poinar)发现的,他将这种无脊椎生物命名为“Sialomorpha dominicana”,源自希腊语中的“肥猪(sialos)”和“外形(morphe)”,但波因纳尔更喜欢亲切地将其称为“霉菌猪”。

波因纳尔说:“我们经常会发现在特殊栖息地存在不为人知的小型、脆弱的无脊椎动物化石。偶尔人们会在数百万年前的原始栖息碎片中发现一些神秘生物。”

远古新物种!科学家发现困在琥珀三千万年的霉菌猪

霉菌猪不会归入当前的任何一种无脊椎动物,它们与两种缓步动物(有时称为水熊或者苔藓猪)、螨虫具有共同的特征,但显然不属于其中任何一种。

科学家发现琥珀中保存着许多远古生物尸体,拟蝎、线虫、真菌和原生动物存在于温暖潮湿环境。

波因纽尔解释称,之前没有人见过这种生物,它与其他远古无脊椎生物不同,也不同于现代无脊椎生物。这项发现表明,霉菌猪仅生活在第三纪中期,它们仅在显微镜下才能发现,因为体长只有100微米。

它们长着灵活的头部和4对腿,科学家发现它们通过蜕皮不断地生长,以真菌、小型无脊椎生物为食。

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