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为什么你会变成手机厂商"钉子户"

2019-11-28 15:32:27  来源:极客公园

美国,加利福尼亚州利佛摩尔的一个消防局里,一盏发黄的灯泡每天都会迎来一批忠实‘信徒’,他们抬头仰望的是一个多世纪前的钨丝灯带来的光亮,虽然微弱,但却给人温暖的感觉。

利佛摩尔这盏灯至今依然亮着

如果你去询问这盏灯的历史,对其了如指掌的消防队员会告诉你,自 1901 年安装以来,这颗小灯泡已经连续亮了 118 年,总计超过 100 万小时,打破吉尼斯世界纪录。如果你再问他这意味着什么,他或许会告诉你,这意味着老旧的产品不一定会过时。

和灯泡不同,对于我们每天都要使用的手机,很多人保持着‘买新不买旧’、‘旧就是过时’的观点。毕竟在摩尔定律推动下,硬件配置每隔一代就会大幅增强,旧产品很快就被淘汰,因此年年更新年年换新便成了常态。

但是,事实果真如此吗?

坚挺的‘钉子户’

手机圈一直流传着‘钉子户’的说法,不少人在手机使用两年、三年甚至更长时间后依然不愿更新设备,他们就像固执的守门员,任你芯片更新换代、相机一代更比一代强,只要手机使用稳定正常就没有变化的动力。

图自 Unsplash

图自 Unsplash

这种情况出现在各个品牌的产品中,虽然它们各有所长,却都有着相似之处:外观设计符合习惯、硬件配置全面均衡、系统生命周期长久,人们习惯称其为‘水桶机’。这些水桶机发布之后往往销量可观,却也为后续埋下隐患。

2017 年,一段‘我如何自己制造一台 iPhone-在中国’的视频在 YouTube 爆红,在这则播放量超过两千万的视频中,美国人 Scotty Alan 从神奇的深圳华强北买到了一台 iPhone 6S 的所有零件(甚至还有包装盒)。当他认真组装并成功开机后,不少人调侃这可能是‘美国人组装的第一台 iPhone’,但最让大家惊讶的,是所有零件竟然只花了 300 美金。

图片来自Strange Parts

图片来自Strange Parts

这则视频如此受人关注并不仅仅是因为华强北的强大,还有人们对于 iPhone 6S 的喜爱。数据调查机构 Statista 的统计显示,在 iPhone 6S 系列发布两年之后,其用户规模依然占 iPhone 总用户的 14.5%,作为一款销量上亿的机型,这个数字意味着有许多用户没有换新动力,成了所谓的‘手机钉子户’,但 Scotty 的视频让他们感到自豪,因为他们宁愿更换配件也不愿意彻底换新,这种行为其实更加环保,正如 Scotty 所说:

‘我为苹果的工程师感到惊讶,iPhone 的维修和循环是非常简单的事情,我认为苹果的确应该为此感到骄傲,因为他们的手机不必通过垃圾填埋来结束生命。’

数据来自 Statista

数据来自 Statista

不止是苹果,随着智能手机的普及,越来越多厂商遇到了‘钉子户’。一方面,他们的存在是对品牌价值的一种肯定,既保持了产品忠诚度,也为环保贡献了力量。但另一方面,这意味着购买新品的用户减少,新品销量下降,不但会对庞大的手机供应链造成影响,甚至可能造成工人失业,走向可怕结局。因此,‘手机钉子户’又总让厂商头痛,他们开始尝试各种新的办法。

‘怪圈’难题

如同利佛摩尔的钨丝灯一样,厂商们很早就发现,‘经久耐用’这样的标签听上去是对产品的肯定与称赞,但背后却可能延缓发展甚至导致经济萧条。而一旦人们没有动力更新换代,厂商很容易陷入被动。

自 iPhone 4S 以来,iPhone 的系统支持时间都很长,数据来自 Statista

自 iPhone 4S 以来,iPhone 的系统支持时间都很长,数据来自 Statista

这样的‘怪圈’促成了计划报废理念的诞生,即通过设计有限寿命的产品来提高产品的长期销量,从而刺激消费。通用汽车公司最早尝试这样的方法,他们在车型设计上进行变更以说服人们每年更新,而在当时的报纸上则渐渐出现了这样的论调:

‘耐用是过时的想法,如果商品损耗不够快,工厂就会失去订单,导致工人失业。’

舆论将人群分成了两部分,一些人自然而然接受了这样的观点,另一些人则认为这是一种误导。但无论如何,计划报废的办法让厂商得以喘息,他们开始通过各种人为方式操控产品的生命周期,在手机领域,计划报废的方式你或许经历过不少。

你可能经历过,明明自己使用手机小心翼翼,却总是会越来越卡;你也可能经历过,明明手机换一个零件就修好,却偏偏因为厂商禁止而被变成‘砖头’;你还可能经历过,明明手机刚买一年,却已经和新系统无缘。。。。。。 所有这些,都或多或少受到计划报废策略影响。但是,当厂商成功让一部分‘钉子户’放弃挣扎更换新机时,却激起了另一部分人的反抗。

2016 年 2 月,很多 iPhone 用户遇到了一个大麻烦,一些人在对 Touch ID Home 键进行第三方修理后,发现一旦升级 iOS 系统,iPhone 就会遇到‘Error 53’错误导致手机‘变砖’。这一事件被《卫报》报道并迅速发酵,有人提出,假如自己手机屏幕出现问题找人修理,不小心弄坏了指纹识别传感器,但他愿意继续使用这台功能不完整的手机,这样的情况下难道苹果也要让手机‘变砖’?苹果对于 iPhone 的严格控制激起了很多用户的愤怒。

事发之初,苹果没有给出合理的解决方案,只是以保护用户安全为由解释了这一情况,但这显然不能说明他们没有错,iFixit 创始人 Kyle Wiens 谈到:‘一方面手机提示要升级系统,另一方面又没有告知可能存在的风险,导致最后变砖。’这种情况显然不能让人接受。由于 iPhone 用户数量庞大,有不少人遇到了相似的问题,‘Error 53’事件迅速扩大,越来越多 iPhone 6‘钉子户’要求苹果解决这个问题。

为此,当时就有用户决定做出集体诉讼,认为苹果对 iPhone 平台控制过多,并向苹果索赔至少 500 万美元。这件事逐渐演变成一场用户对苹果计划报废策略的抗争。最终,这场抗争换来了好结果,苹果公司向公众道歉并进行系统升级,解决了手机‘变砖’的问题,随后开放了 400 个第三方维修机构,让用户无需再到 Apple Store 就能完成手机维修。

‘Error 53’这样的事件很多,也不仅仅只有苹果遇到,对于厂商来说,计划报废就像一个怪圈,虽然让它们能不断推出新产品占领市场,促使人们更新换代。但也把另一部分人推到对立面,让他们失望,并渐渐开始警惕。比如,即便苹果进行 iOS 系统更新,总会有老用户坚守在旧系统的阵地,他们面对新功能不为所动,还会发自内心认为一旦更新就会导致手机变慢变卡,这样的副作用,促使厂商开始尝试更多新的策略。

构建新‘生态’

对于苹果这样要打造持久生命力的品牌来说,计划报废并不是唯一选择。尽管 iOS 生态有强大的吸引力,但在没有发掘出用户痛点的情况下,维持‘钉子户’对品牌的好感愈发重要。

正因如此,我们能看到即便是 2015 年推出的 iPhone 6S 和 iPhone SE 依然支持最新的 iOS 13,也能看到苹果对于老设备出现的问题也会非常在意,如今,手机厂商开始越来越在意自己的生态体系。

图自 Unsplash

图自 Unsplash

大家对于‘生态’的理解,往往是对其丰富的硬件打造的完整体验。比如在苹果身上,从 iPod、MacBook,到 iPhone、iPad,再到如今的 Apple Watch、AirPods。。。。。。 通过扩展产品的边界,苹果控制了更长的用户时间。这样一来,即便你是 iPhone‘钉子户’,或许也会因为更好用的 iPad、更强大的 AirPods 而继续为苹果产品买单,如此一来便可以突破怪圈的‘封锁’。

但还不止如此,我们看到的生态还包括更加激进的苹果订阅服务,比如针对游戏人群的 Apple Arcade 、针对音乐人群的 Apple Music、针对影视娱乐的 Apple TV+,它们看似不如硬件产品来的那样猛烈,却很容易让人更加深入苹果生态,作为‘钉子户’的用户即便不打算更新手机,却也可能因为这些服务而更加投入苹果的怀抱,最近来自外媒的报道称,苹果很可能将游戏、音乐、影视订阅整合在一起,如果真的如此,那或许更能唤起这些人的热情。

图自 Apple 官网

图自 Apple 官网

类似的情形如今也经常出现在国内厂商身上,无论是小米打造的以小爱同学+米家 IoT 设备为核心的生态服务,或是华为、荣耀想要建立的智慧生活平台,手机逐渐变成一个入口,即便‘钉子户’们不愿意更新换代,却依然可能停留在某一生态圈内,为厂商发展带来动力,这也从另一角度打破了计划报废的困境,促使它们发现新的创新点。

因此,回过头来思考,我们会发现手机厂商和‘钉子户’的争斗并不是件坏事,乔布斯曾说‘人们不知道想要什么,直到你把他摆在他们面前。’对大多数消费者来说,科技的发展总是快于他们的生活,而真正创新的公司,一定能抓住用户痛点突破怪圈,就像利佛摩尔消防局里那盏灯一样,经久耐用不是它的缺点,因为只要它还亮着,就能照亮角落的黑暗。

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