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探索不停歇!美"火星2020"拟于明夏升空

2019-12-16 14:58:56  来源:科技日报

据美国太空网12日报道,美国国家航空航天局(NASA)的“火星2020”火星车拟于明年夏季发射,并于2021年2月降落于火星的耶泽洛陨石坑内,这个六轮机器人将在此区域搜索生命可能存在的“蛛丝马迹”。

“火星2020”项目副首席科学家凯蒂·斯塔克·摩根10日在美国地球物理联盟的秋季年会上介绍说,耶泽洛陨石坑宽45公里,曾是古老的湖床,充满了水,火星生命或曾在此繁衍生息。“火星2020”将在陨石坑内搜索可能的生物特征,包括观察坑内岩石的精细结构,并使用多个光谱仪将地质化学特征与结构精确联系起来。而它的前身——NASA的“好奇号”火星车对此无能为力。“好奇号”可以对岩石成像,详细程度与“火星2020”相当,但无法将地质化学与所观察结构相关联。

斯塔克·摩根说:“我们对岩石记录中生物特征的理解是,这是结构和地质化学特征的结合,它的确能为生物特征提供有力证明。”

“火星2020”的核心任务是收集并保存20—30个钻探样本,这些样本日后将由NASA和欧洲空间局(ESA)联袂执行的“火星采样返回”任务带回地球。此外,ESA也在研发探索火星生命的火星车,名为“罗莎琳德·富兰克林”,也计划于明年夏季发射,是ESA与俄罗斯联邦航天局联合开展的“火星太空生物”计划的一部分。

寻找火星生命并非“火星2020”的唯一使命。斯塔克·摩根说,对火星车收集的数据展开分析还有助于更好地了解岩石行星的演变方式。NASA计划在本世纪30年代将宇航员送上火星,“火星2020”上的装备也能为这一任务提供关键信息。

据悉,“火星2020”将向火星运送7台科学仪器和23台摄像机,包括可搜索地下水冰和盐水中沉积物的探地雷达,以及一台可从以二氧化碳为主的火星大气中制造氧气的设备。此外,它还将携带一架小型直升机。

《科技日报》总编辑圈点

对火星的探索有很多引人关注的重要议题,比如火星上的大气情况、水的分布、地质成分等等,当然也包括火星上到底有没有生命存在。科学家为什么要孜孜不倦地探索这个荒凉的红色星球?原因有很多,以下是其中之一:火星是地球的近邻,好好地认识它、了解它,有助于我们更好地认识地球所置身的宇宙,也有助于更好地认识地球本身。

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