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SpaceX四手火箭送60颗星链卫星入轨

2020-01-07 13:41:50  来源:网易科技

1月7日消息,据外媒报道,美国太空探索技术公司SpaceX刚刚成功发射了第三批60颗太空互联网项目Starlink卫星。这些卫星搭载猎鹰9号火箭发射升空,其助推器已经在之前的发射任务中使用过三次,其中两次在2019年5月份进行,包括将首批Starlink卫星送入轨道。

SpaceX今年首次发射 四手火箭送60颗星链卫星入轨

这次发射在美国佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地进行,猎鹰9号火箭将卫星送到离地球290公里的轨道上,然后卫星将进行自我检查,以确保它们在使用自己的机载推进器移动到最终目标轨道之前,始终处于正确的工作状态。

SpaceX还成功回收了在这次任务中使用的猎鹰9号火箭助推器,在该公司无人回收船“Of Course I Still Love You”号上进行控制着陆。SpaceX还寻求回收整流罩,并尝试使用无人回收船“Ms Tree”号的大网来捕获它。

为了帮助缓解科学界对Starlink计划可能影响地球太空能见度的批评,SpaceX还详细介绍了它为解决这个问题而采取的措施。该公司指出,尽管其卫星在刚发射后清晰可见,但在一到四个月后,它们将攀升到最终目标轨道,并重新定位,使其“在地面上变得不太明显”。

SpaceX还表示,该公司正在“对一颗卫星进行实验测试”,看看这是否会进一步降低它们对高灵敏度研究仪器观测夜空产生的影响。

StarLink将从美国和加拿大开始覆盖,向地面客户提供高速、相对低延迟的宽带互联网连接,这项服务最早可能在今年晚些时候推出。

此次发射完成后,Starlink位于轨道上的卫星总数达到180颗,使SpaceX成为全球最大的私人卫星运营商。对于猎鹰9号火箭来说,这是该公司第48次成功回收轨道级火箭助推器,也是SpaceX第二次成功发射并连续4次回收相同的助推器。

更重要的是,几乎可以肯定,只要所有60颗Starlink卫星全部成功部署并进入最终轨道,Starlink的入轨卫星总数达到180颗,其中大约175颗运行良好,这将使SpaceX成为全球最大的私人卫星运营商。而在8个月前,SpaceX才开始进行内部发射。

SpaceX现在拥有两个“猎鹰9号火箭”助推器(B1048和B1049)分别成功进行了四次独立轨道级任务发射,这应该能够为该公司提供更多数据,帮助其改进火箭助推器的可重用性,尽快进行第五次发射。

SpaceX计划在2020年发射20至24次Starlink火箭,因此该公司将有大量机会将其可重复使用的火箭推向极限,从尝试更多次重复使用火箭助推器,到测试并扩大SpaceX有效载荷整流罩重复使用计划。

SpaceX表示,StarLink是马斯克宇宙雄心的另一个体现,这个互联网卫星网络将成为“世界上最先进的宽带互联网系统”。随着数以千计的卫星进入轨道,并与“地面收发器”一起工作,Starlink可以提供覆盖全球的互联网网络,帮助更多人实现联网。

不过,虽然SpaceX可能是最受欢迎、最高调的私人太空公司,但向太空发射物品的行业才刚刚接近成熟。其他公司也与马斯克一样,渴望夺取太空霸主的地位。像蓝色起源、波音、Sierra Nevada Corporation、Northrop Grumman和轨道公司等,都在尝试制造货物或宇航员运输“车辆”。

对推进系统和卫星制造商的需求在不断增长,从理论上讲,太空采矿可能会成为一个价值数万亿美元的新兴行业。第二波太空竞赛更多的是由公司驱动,但它同样会彻底改变人类使用、探索、思考和翱翔太空的方式。(小小)

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