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“本努”的小行星是什么?为什么采集?

2020-10-26 08:53:35  来源:看看新闻KNEWS

综合消息:美国宇航局23日举行新闻发布会称,美国首个采集小行星样本的“欧西里斯-雷克斯”探测器任务出现突发状况。该探测器近日在一颗名为“本努”的小行星表面采集岩石样本过程中,因采集的太多出现意外,一些样本碎粒正不断从探测器泄漏到太空中。

这项任务的首席科学家但丁·劳雷塔称,在本周二的“一触即走”式的采样过程中,安装在探测器机械臂末端的收集器,在接触小行星“本努”表明时“用力过猛”,超出了科研人员设计的深度,在吸入岩石样本时超量,以致于样本收集器的封盖被一个较大的石块撑开了至少一厘米的缝隙。随后,采集好的样本在收集器离开“本努”表明的时候,透过这个缝隙持续不断地泄露到太空。

但丁·劳雷塔还说,通过对探测器拍摄到的图像进行分析,研究人员认为,探测器采集到了至少400克的样本,这一数量比预期需采集的2盎司(60克)的样本超出太多。目前,样本碎粒正持续经缝隙泄漏到太空中,泄漏量并不稳定。它们漂浮在探测器周围,像一团粒子。据了解,劳雷塔领导的团队在研发测试中并没有遇到这一问题。

在这场意外发生之前,美国宇航局原计划在24日测量小行星样本的质量。然而,面对这一突发状况,科研人员取消了这项操作,并作出立即让探测器返回地球的决定,希望将损失降到最低。这一决定意味着在2023年探测器返回地球之前,科研人员无法知道最初采集到的样本质量。目前,探测器已经离开“本努”,踏上返回地球的旅程。美国宇航局科学任务局主席托马斯·祖布钦说:“时间是成败的关键。”

“欧西里斯-雷克斯”任务是美国首次小行星采样返回任务,整个任务耗资11.6亿美元,其中采集2盎司(60克)样本的任务耗资就超过8亿美元。探测器于2016年9月从美国佛罗里达卡纳维拉尔角发射升空,2018年年底抵达距离地球3.2亿多公里的绕小行星“本努”的轨道。

小行星“本努”直径仅约500米,是一颗富含碳元素的古老的小行星,有45亿年历史。科学家称,对它进行研究有助于更好地了解太阳系的行星是如何形成的,寻找生命起源的答案,以及研究提高小行星轨道预报精度的方法,保护人类和地球家园免遭恐龙的厄运。

据悉,在深空探测上,日本走到了世界的前列,之前,日本的“隼鸟”2号探测器就曾经在“龙宫”小行星上多次着陆,并且获得了许多内部的样本,目前“隼鸟”2号正在返回地球的途中。

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