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Facebook资助研发"读脑术"

2019-08-01 10:53:58  来源: 科技日报

随着科技巨头的加入,脑机接口研究似乎在加快进程。

前不久,埃隆·马斯克设立的Neuralink公司刚刚发布一款脑机接口系统,如今外媒又报道,社交媒体巨头脸书(Facebook)正在资助高校科研团队解码人的大脑语音信号。

当地时间7月30日,《自然·通讯》期刊在线发表了加州大学旧金山分校科研人员的一篇论文:他们正在研发“语音解码器”,通过分析大脑信号判断人们在说什么。

解码大脑在“说”什么

马斯克公布的脑机接口系统设想将电极植入人的大脑,这项研究则有所不同。

科研人员将叫做皮层电位图(ECoG)阵列的电极片,直接放在人类志愿者的大脑上面读取大脑信号。在实验中,志愿者会听到一些问题,然后大声进行口头回答。志愿者在听或说的过程中,研究者使用设备监测并解码其大脑释放的发声信号。

据麻省理工技术评论官网报道,这些志愿者都因癫痫做过脑部手术。他们被问到的问题有从0到10你的疼痛感位于哪个区间、喜欢哪些乐器等。论文介绍,志愿者的回答将从设定好的可能选项中进行选择。

据报道,脸书公司表示,该研究项目正在进行中,其目标是使那些语言功能受损的残障人士恢复交流能力。该公司最终希望创建一个可穿戴的头戴设备,让用户通过意念控制音乐或者在虚拟现实环境中互动。

为实现这一目标,脸书公司也在资助一些在大脑颅骨之外读取大脑信号的系统,这些系统使用光纤或激光来监测血流变化,类似核磁共振成像设备。这些血流类型只代表了大脑内部活动的一小部分,但是这足以让研发人员分辨大脑发出的某些指令。

“哪怕仅仅识别很小一部分的大脑指令,如‘主页’‘选择’和‘删除’,都将提供全新的方式与现在的VR(虚拟现实)以及未来的AR(增强现实)眼镜系统进行互动。”脸书公司在博客中表示。该公司计划,将在今年年底展示一个便携的原型系统。

伦理问题引发担忧

“利用目前的头戴式脑机接口设备,一天时间就可以从志愿者头部采集50G甚至超过100G的脑电数据,而这仅仅是采集到的一部分信号。” 博睿康科技有限公司(Neuracle)是一家国内脑机接口公司,该公司总经理黄肖山接受科技日报记者采访时说。

如此大的信息量意味着什么?黄肖山认为,如果我们对大脑的认知达到足够高的层次,大脑就可以用自己的方式直接跟外界进行沟通交流,而不再局限于其他传播方式。

脑机接口技术相关进展迅速打开了公众的“脑洞”,同时也引发了伦理方面的担忧和质疑。中科院院士梅宏就在近日表示,“坚决反对马斯克这种芯片植入式的脑机接口研究”。

中科院半导体研究所研究员王毅军介绍,从安全性来看,目前植入式脑机接口技术在植入过程中通常会对大脑造成一定损伤,而且植入一段时间后,神经胶质细胞会将电极包裹起来,监测到的脑部信号会越来越少,有时需要二次植入电极。同时,也不排除脑部感染的风险。

除了安全性以外,还有一个担忧源于,脑电信号属于个体重要的生理和隐私数据。

“对我而言,大脑是自由地进行思想、幻想和保留不同意见的安全之地。”美国杜克大学专门研究神经伦理学的妮塔·法拉哈尼教授接受外媒采访时表示:“我们正在没有任何保护的情况下,接近穿越个人隐私的最终边界。”

王毅军认为,现阶段脑机接口技术只能解读十分有限的脑电信号,还达不到人们所担忧的大脑意识完全被暴露的水平。但长远来看,确实需要考虑隐私保护的问题。(科技日报北京7月31日电)

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