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FB收购神经接口初创公司CTRL-Labs

2019-09-25 11:26:55  来源:网易智能

社交网络巨头Facebook日前宣布,该公司将收购神经接口初创公司CTRL-Labs,该公司制造的智能腕带能够将大脑电信号传输到计算机输入中。

据报道,这笔交易价值约10亿美元,是Facebook自2014年斥资20亿美元收购虚拟现实公司Oculus VR以来,过去五年中最大的一笔收购。这也标志着Facebook的硬件雄心不断增长,且投资在大幅增加,因为CTRL-Labs技术将用于Facebook的未来增强现实和虚拟现实项目。

Facebook AR/VR业务负责人安德鲁·博斯沃思(Andrew“Boz”Bosworth)在他的个人Facebook页面上宣布了这个消息。博斯沃思表示,由IE创建者、神经科学家托马斯·里尔登(Thomas Reardon)共同创立的CTRL-Labs“将加入我们的Facebook Reality Labs团队,我们希望在那里大规模构建这种技术,并更快地将其应用到消费产品中。”

帕特里克·凯福什(Patrick Kaifosh)是CTRL-Labs的另一位联合创始人,他也是一名神经科学家。里尔登担任CTRL-Labs的首席执行官,他放弃了电子软件工程职业,学习神经科学,并于2016年获得了博士学位。该公司成立于2015年,自那以来已筹集了6700万美元风险投资。

CTRL-Labs在今年早些时候受够了Myo臂带的一系列专利,Myo臂带是由North公司(前身为Thalmic Labs)开发的手势和运动控制设备。Myo臂带测量的肌电图(EEG)将肌肉活动转化为与手势相关的软件输入,但North放弃了该产品,现在致力于打造时髦的AR眼镜,称为Focals。现在看来,North开发的技术可能以某种方式通过CTRL-Labs进入Focals的竞争设备上。

博斯沃思称,CTRL-Labs的腕带将有助于开发与机器交互的新方式,而不需要传统的鼠标和键盘设置、触摸屏或任何形式的物理控制器。他写道:“像这样的技术有潜力开辟新的可能性,并在21世纪的世界中重新设想19世纪的发明。这就是我们在VR和AR中的互动将来的样子,它可以改变我们的交流方式。”

对Facebook来说,这笔收购代表着对未来科技的新承诺,这种技术似乎避开了该公司的“8号楼”(Building 8)计划,后者是个模仿谷歌X部门的实验室,曾由美国国防部高级研究计划局(DARPA)前局长雷吉娜·杜根(Regina Dugan)短暂运营。除了Facebook的视频聊天设备Portal之外,该实验室由于没有推出任何有意义的研究或产品,最终被关闭,其各种项目在其他部门之间拆分。

“8号楼”的遗产组建了博斯沃思监管的Facebook Reality Labs团队,但直到杜根于2017年末离开公司后,她在两年前的F8开发者大会上除了宣布大胆的脑机界面概念之外,并没有在自己任期展示太多东西。截至7月,Facebook Reality Labs的脑机接口项目仍在进行中。但是,它曾经看起来像是Facebook高管的“白日梦”,旨在按照谷歌的形象塑造公司。现在看来,随着里尔登和CTRL-Labs的加入,Facebook的“白日梦”变得现实得多。

就在上周,有消息称Facebook正在设计两种不同型号的AR眼镜,一种类似Snap Spectacles,另一种据说是独立的谷歌眼镜风格设备,它们是运行CTRL-Labs开发的那种界面技术的主要候选设备。(选自:The Verge 作者:Nick Statt 编译:网易智能 参与:小小)

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